updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Misión de la NASA simula bajo el agua el viaje a un asteroide

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astronautas misión NEEMO-15 en trabajos submarinos

NEEMO 15 ayudará a la NASA a planificar una futura misión tripulada a un asteroide

Los astronautas viven en el Laboratorio Submarino Aquarius, que se encuentra a 18 metros bajo el Océano Atlántico

Un equipo de astronautas y científicos que están viviendo y trabajando en el fondo del océano como parte de un viaje simulado a un asteroide se acerca a la marca de la mitad de su misión de 13 días.

Seis "buzos" están experimentando con diferentes formas de anclaje a un asteroide, explorar su superficie y realizar experimentos científicos sobre la teórica roca espacial. La misión es la expedición número 15 de extremo de la Extreme Environment Mission Operations, o NEEMO, de la NASA, y la primero en simular los aspectos de una misión tripulada a un asteroide.

laboratorio Aquarius durante la misión NEEMO-15

Los miembros de la tripulación "amerizaron" el 20 de octubre y ahora están viviendo en el Laboratorio Submarino Aquarius, que se encuentra a 60 pies (18 metros) por debajo del Océano Atlántico, a unas 3 millas y media de la costa de Key Largo, Florida. La NASA utiliza el recurso, que es propiedad de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), para aproximarse a las condiciones de ingravidez en el espacio y en un asteroide.

"Nos acaban de traer a los dos primeros buzos para probar nuevas formas de hacer ciencia en un asteroide", dijo el comandante de NEEMO 15 Shannon Walker en una actualización de vídeo bajo el agua con la tripulación el segundo día. "Pasaron sumergidos cerca de tres horas esta mañana buscando diferentes técnicas para tratar de recoger muestras de rocas".

Misión NASA NEEMO-15 viaje a un asteroide, tripulación

El equipo de Walker se compone del astronauta canadiense David Saint-Jacques, el astronauta japonés Takuya Onishi, el científico planetario Steve Squyres y dos buceadores veteranos, James Talacek y Nate Bender de la Universidad de Carolina del Norte, Wilmington.

Walker completó una misión de larga duración a bordo de la Estación Espacial Internacional en 2010, y hay similitudes entre las dos experiencias, comentó en una entrevista el lunes (24 de octubre) en el hábitat de Acuario.

"En muchos sentidos es muy, muy similar", dijo Walker. "Estamos en un espacio pequeño, hay seis de nosotros, y tenemos que mantener nuestras áreas un poco aseadas para que no interfieran en otras personas. En muchos sentidos, vivir en Acuario es mucho más fácil porque llegamos a tener visitantes todos los días que nos pueden traer los equipos o comida o lo que sea. Una vez que estás en el espacio, no tienes visitantes con mucha frecuencia".

NEEMO 15 pondrá a prueba los diversos conceptos, por ejemplo cómo anclarse a un asteroide, viajar en su superficie y realizar experimentos científicos en una maqueta con paisaje de asteroides que fue montada en el suelo marino. Los buzos también pondrán a prueba la efectividad del uso de mochilas propulsoras para maniobrar alrededor y trabajarán en conjunto con un sumergible DeepWorker, que es un pequeño submarino que se está utilizando en lugar de un vehículo que está en desarrollo para una misión a un asteroide en el futuro.


submarino DeepWorker durante la misión NEEMO-15
Además de las actividades extravehiculares, los buzos también participarán en proyectos de ciencias de la conducta que se centran en cómo hacer frente a situaciones de emergencia o una pérdida o demora en la comunicación con el Control de Misión.

NEEMO 15 ayudará a la NASA a planificar una futura misión tripulada a un asteroide. Como parte de los objetivos de exploración de la NASA, la agencia está tratando de enviar seres humanos a un asteroide en el año 2025.

NEEMO-15, simulación de viaje real a un asteroide

La misión NEEMO es una empresa conjunta entre la NASA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), que posee el laboratorio Aquarius, y la Universidad de Carolina del Norte, Wilmington, que opera las instalaciones bajo el agua.

Enlace: NASA's Extreme Environment Mission Operations (NEEMO 15 - website Flickr)

Crédito imágenes: NASA/Mark Widick