updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Delfines hacen en sueños el canto de las ballenas

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delfín, primer plano

Los cinco delfines están en el parque acuático francés Planòte Sauvage y han nacido en cautiverio

Los delfines no han escuchado nunca cantar a una ballena, excepto en la banda sonora de sus actuaciones diarias

En un grupo de cinco delfines en cautiverio en Francia se ha registrado que hacen a altas horas de la noche ruidos como las ballenas - a pesar de que sólo han oído sonidos de ballenas en las grabaciones de sus espectáculos de delfines durante el día.

Si se confirma que el sonido que hacen imita a las ballenas, sería el primer ejemplo de que los delfines "recuerdan" un sonido para utilizarlo posteriormente. Y dado que los sonidos de las ballenas sólo los realizan durante la noche, es posible que los sonidos de ballenas sean una versión de los delfines hablando en sueños.

Los delfines, todos ellos nacidos en cautiverio, nunca han tenido la oportunidad de escuchar cantar a una ballena, excepto en la banda sonora de sus actuaciones diarias en el parque acuático francés Planòte Sauvage. En medio de música, cantos de pájaros y otros sonidos del mar, la banda sonora de 21 minutos cuenta con un par de minutos del canto de las ballenas.

delfín y una entrenadora

Nunca se ha escuchado que los delfines imiten el canto de las ballenas durante o después de los espectáculos, pero cuando los investigadores registraron todas las vocalizaciones de los delfines durante nueve días y ocho noches entre noviembre de 2008 y mayo de 2009, en 25 casos oyeron sonidos de delfines nunca antes escuchados. Aunque es raro - sólo alrededor del 1 por ciento de todos los ruidos de delfines están registrados - los sonidos sonaban sorprendentemente como las llamadas de las ballenas. Estos extraños sonidos sólo se produjeron en la noche durante el "descanso" de los delfines, sobre todo entre la medianoche y las 3 de la mañana.

Para asegurarse de que no estaban oyendo otras cosas, los investigadores probaron a ralentizar y regular la velocidad de audio de las llamadas con 20 voluntarios, así como a regular los silbidos de los delfines, ralentizado los silbidos de los delfines y canciones reales de ballenas. Encontraron que los voluntarios identificaron correctamente los silbidos de los delfines, como silbidos de delfines y el canto de las ballenas, como canto de las ballenas, en un 88 por ciento a un 99 por ciento del tiempo. Sin embargo, el 72 por ciento de las veces, los oyentes malinterpretaron el canto de las ballenas realizado por los delfines como el canto real de las ballenas [Escucha abajo a los delfines cantando en sueños].

delfines del acuario Planòte SauvageLos delfines, como los pájaros, que se sabe imitan a los gatos, pero su imitación siempre ha sido confinada al tiempo justo después de escuchar un sonido extraño, por lo menos hasta donde se sabía. Los delfines de Planòte Sauvage, sin embargo, sólo hacen los sonidos de las ballenas en la noche, y lo más probable es que lo hagan cuando están durmiendo o al menos en reposo. Esto sugiere que podrían estar ensayando sus espectáculos diarios en sus mentes por la noche, informaron los investigadores en el diario en línea Frontiers in Comparative Psychology del 29 de diciembre de 2011: "Do dolphins rehearse show-stimuli when at rest? Delayed matching of auditory memory". Es posible que los delfines estén aún dormidos cuando hacen ruidos como de ballena, lo que significa que es esencialmente en sueños cuando "hablan como las ballenas".

Las grabaciones son "el primer informe de imitación de sonidos que se escucha durante los eventos especiales producidos por los delfines en un contexto de descanso/sueño", escribieron los investigadores en la revista. "Este hallazgo abre perspectivas muy grandes para futuras investigaciones sobre los delfines, los procesos de aprendizaje y representaciones mentales".