updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

¿Cómo cazan sus presas las ballenas jorobadas?

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burbujas de aire formadas por las ballenas jorobadas

La ballena jorobada es el único animal del planeta que usa burbujas de aire para conseguir su comida

Las ballenas jorobadas han desarrollado diferentes técnicas de caza. A veces, simplemente nadan a través de un gran banco de krill con la boca abierta recogiendo toneladas de agua y krill, ampliando para ello las estrías de la garganta.

El agua sale de la boca a través de las barbas cuando la lengüua presiona al techo de la boca. En una gran ballena, solo la lengua puede llegar a pesar 2 toneladas. Los pequeños crustáceos o peces son atrapados detrás de las barbas y luego los tragan.

También se puede observar una técnica de alimentación muy específica de la ballena jorobada: a veces de cuatro a seis ballenas se unen en un grupo, buceando hacia abajo y dando vueltas a un banco de krill o peces. Mientras lo rodean salen lentamente a la superficie descargando aire de modo que forman una red de burbujas.

Estas burbujas obligan a las presas a situarse en el centro de un círculo ascendente de burbujas, resultando un espectacular evento cuando  de repente aparecen en un momento varias ballenas jorobadas con la boca abierta para ingerir lo que han atrapado en esta red de burbujas.

Lo que más fascina a los investigadores es que las ballenas pueden controlar los tamaños de las burbujas. Hacen pequeñas burbujas para presas pequeñas como el krill y para los peces burbujas más grandes.

Los investigadores también han descubierto que en los grupos de alimentación pueden establecerse amistades que se reúnen para alimentarse  cada año durante toda la vida.

Continúan haciéndose más investigaciones para tratar de descubrir los secretos del comportamiento alimentario de las ballenas jorobadas, el único animal conocido del planeta que usa las burbujas de esta manera.