updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Drones ayudan a controlar la salud de las ballenas

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respiración de una ballena

Un científico utiliza drones para tomar muestras de moco de ballena y medir su salud

Han sido enviados drones a volar a pocos metros mientras migran las ballenas jorobadas cerca del sureste de Queensland para ayudar con un estudio sobre la salud de los gigantes mamíferos.

El investigador de la Universidad de Griffith Dr. Jan-Olaf Meynecke utiliza el avión a control remoto para capturar el ADN de los agujeros del soplo de ballenas jorobadas.

Está tratando de establecer si el aumento de la población de ballenas está poniendo presión sobre la especie.

Cerca de 19.000 ballenas jorobadas abandonan cada año las aguas frías de la Antártida y migran hasta la costa este de Australia.

Pero el Dr. Meynecke dijo que la investigación del mamífero marino ha sido limitada.

En junio, se puso en marcha un estudio piloto para examinar la salud de las jorobadas.

Meynecke uso un avión no tripulado para flotar por encima de las ballenas y recogió el moco en una placa de Petri.

Dijo que las ballenas tienen un respiro cada tres o cuatro minutos, por lo que el momento era crítico.

"Esperamos a su segundo aliento y llegamos una segunda vez y eso es cuando por lo general tratamos de conseguir el resople de ballenas", dijo.

Se estima que unas 40.000 ballenas jorobadas emigraron una vez a las cálidas aguas de Queensland, pero la caza comercial redujo la población a menos de 500.

La caza de ballenas terminó a principios de 1960 y desde entonces la población ha crecido de forma constante a casi 20.000.

Dr. Jan-Olaf MeyneckeEl Dr. Meynecke dijo que sospechaba que el aumento del número, junto con los cambios de temperatura y la disminución de las poblaciones de krill, estaban afectando el sistema inmunológico las ballenas jorobadas.

"Es lo mismo que el ser humano, podríamos estar caminando por la calle y tener un muy mal virus - te ves sano, pero definitivamente no estás", dijo.

Él recogió 11 muestras durante el estudio piloto y pasará el próximo mes en un laboratorio en el campus de la Universidad de Griffith Gold Coast examinando el ADN de ballenas.

"En esas pequeñas partículas que capturamos tenemos que ser capaces de encontrar alguna información muy emocionante".

Si el juicio de muestreo tiene éxito, el Dr. Meynecke pretende lanzar un estudio más amplio cuando las ballenas regresan a Queensland próximo mes de junio.