updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

La esponja arpa: una extraordinaria nueva especie de esponja carnívora

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esponja lira (Chondrocladia lyra)

La Chondrocladia lyra también captura pequeñas presas, como crustáceos

En este video se describe una nueva especie de esponja carnívora, Chondrocladia lyra de las profundidades del mar de California. A la C. lyra se le llama la esponja arpa, ya que su estructura básica, llamada paleta, tiene la forma de un arpa o lira. Cada paleta se compone de una sección de varios soportes horizontales paralelos, tiene ramas verticales.

Aferrándose con unos "rizoides" parecidos a raíces al sedimento blando y fangoso, la esponja arpa captura pequeños animales que son arrastrados a sus ramas por las corrientes de aguas profundas. Típicamente, las esponjas se alimentan de bacterias y restos de materia orgánica del agua de mar que filtran a través de sus cuerpos. Sin embargo, la esponja arpa carnívora también captura pequeñas presas, como crustáceos, con ganchos de púas que cubren las extremidades de ramificación de la esponja. Una vez que la esponja arpa tiene su presa en sus garras, envuelve al animal en una membrana delgada y luego, poco a poco, comienza a digerirla.

La forma inusual de la esponja arpa y la exposición a las corrientes también puede ayudar a que se reproduzca con mayor eficacia. Las bolas hinchadas en la punta de las ramas verticales de la esponja producen paquetes de esperma. Estos paquetes de esperma se liberan al paso de las corrientes y son capturados por las ramas de otras esponjas cercanas. El esperma entonces se abre camino a partir de los paquetes en la esponja de acogida para fertilizar sus huevos. A medida que maduran los huevos fertilizados, estos sitios de contacto se hinchan, formando bultos que forman parte de sucursales de la esponja de acogida.

Referencia de la publicación:

Lee, W. L., Reiswig, H. M., Austin, W. C. and Lundsten, L. (2012), An extraordinary new carnivorous sponge, Chondrocladia lyra, in the new subgenus Symmetrocladia (Demospongiae, Cladorhizidae), from off of northern California, USA. Invertebrate Biology. doi: 10.1111/ivb.12001