updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Gigante pez sin cabeza desconcierta a pescadores y científicos

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estraño pez capturado en Kona, Hawai

Extraña criatura marina decapitada fue encontrada flotando cerca de la Costa de Kona, en Hawái

Incluso con las imágenes y las fotos del cuerpo con forma de serpiente de más de 2 metros de largo, los expertos pesqueros y biólogos marinos han sido hasta ahora incapaces de identificar la rara y poco común especie.

El Capitán Dale Leverone estaba pescando en Kona a bordo de su lancha Sea Strike para intentar atrapar un "grandioso" marlin azul con su hijo Jack y el primer oficial, cuando algo raro, largo y brillante cerca de la superficie llamó la atención de Dale. Jack recuerda: "Pensé que era un parachoques de coche, pero entonces me acordé de que no flotan..."

estraño pez capturado en Kona, Hawai

Jack lleva pescando con su padre desde que tenía dos años y medio. La pareja y su acompañante dejaron por un momento el curricán y los señuelos para recoger al extraño animal. Parecía estar recién muerto y todavía estaba sangrando... Si hubiese llevado la cabeza y la cola aún unidas, estaría en perfecto estado...

Lo primero que pensó el capitán Dale es que podría ser un pez remo. Jack y Dale tomaron algunas fotos de su extraño pez en el barco y Jack inmediatamente compartió las fotos con algunos amigos, incluyendo a Jon Schwartz. Como fotógrafo de pesca (ver fotos en su sitio web Bluewaterjon.com), entusiasta seguidor de peces monstruosos y visitante frecuente de Kona, se he hizo amigo de los Leverone a lo largo de los años. Segundos después de ver las fotos contactó con ellos deseoso de averiguar más. Apenas podía contener su emoción cuando Jack le devolvió la llamada. Tuvo mucha suerte de hablar con ellos mientras todavía tenían la excepcional captura a bordo. "Jack ¿realmente encontrasteis eso?", le preguntó con incredulidad. "Si, le hemos encontrado. Todavía está sangrando porque un tiburón parece que se comió la cabeza". "Ok. Toma un millón de fotografías desde todos los ángulos y me las envías", le contesto.

estraño pez capturado en Kona, Hawai

estraño pez capturado en Kona, Hawai

Los Leverone reanudaron su jornada de pesca de marlin después de tomar más fotos de la curiosa bestia de las profundidades salobres. Debido a que Jack y su padre estaban en el medio del torneo de pesca, no tenían mucho tiempo para hablar, así que se pusieron de acuerdo para charlar más tarde esa noche. El sr. Schwartz quedó encantado con la idea de poder llegar a conocer a alguien que ha visto un pez remo de cerca. Eso sí que es una celebridad real!

Junto con el Opah, el pez remo es una de las más extrañas criaturas que se encuentran en el mar, y él sueña que algún día pueda tener oportunidad de tomar increíbles fotos bajo el agua. Irónicamente, los Leverone son una de las pocas personas que conoce que han cogido un Opah. Abajo una captura de un opah que fue una gran noticia en Kona en 2005.

pez Opah, Hawái

De hecho, hace dos años Dale y Schwartz (cuenta en su blog) pasaron la mayor parte del día en su barco de pesca Sea Strike hablando de rarezas como el opah y pez remo. Para confirmar la corazonada de Dale de que la criatura sin cabeza era de hecho un pez remo, Schwartz se puso en contacto con el notable experto e historiador de pesca de Hawái Jim Rizzuto. Jim ha escrito durante décadas sobre las notables capturas en las aguas de Hawai, así como una serie de gran prestigio y libros históricos de pesca y artículos. Dale y Jack pensaron que era un pez remo, y especularon que tenía su cabeza mordida por un tiburón en la superficie. Pensaban que el tiburón todavía estaba cerca y que iba a terminar su comida, pero le habían asustado con su barco cuando lo recogieron. Aquí está la foto de la parte en que fue mordida la cabeza, posiblemente por un depredador. Observa la herida de aspecto fresco.

corte en el estraño pez de Kona, Hawái

Pensaron que el tiburón todavía estaba cerca y que iba a terminar su comida, pero le habían asustado cuando lo recogieron con su barco. ¿Qué te parece Jim?, preguntó Schwartz.

Jim dijo: "Porque está sin cabeza, supongo que fue atacado y muerto por un depredador y el cuerpo flotó a la superficie. También puede ser que haya sido enganchado en una línea de aguas profundas de algún tipo y luego descartado por el pescador que lo atrapó, pero eso parece poco probable".

Aquí está una foto de donde hubiera estado la cola en el misterioso pescado. Nótese que el ángulo de corte es diferente que el ángulo de laceración cerca de la cabeza.

corte en la cola del estraño pez de Kona, Hawái

¿Pudo haber sido atacado en primer lugar por un tiburón que esperó hasta que flotó y se desangrase antes de llevarlo abajo? Quizás Dale tenía razón, un tiburón podría haber estado acechando cerca y le interrumpieron su comida. Interruptus Mealus. ¡Fastidio para el tiburón!

Jim y Schwartz hicieron un poco de investigación mientras que los Leverone todavía estaban ocupados en el agua, y Jim dijo que pensaba que la ausencia de una aleta dorsal roja significaba que no era un pez remo. Jim pensó que podría ser una especie de pez sable, posiblemente un sable canto hawaiano, pero que sin la cabeza iba a ser difícil conseguir una identificación positiva. Ellos parecen ser tan raros que la única imagen que pudieron encontrar fue este dibujo de la vieja escuela en Wikipedia:

pez remo. Hawái

Rizzuto dijo que eran bastante raro, que él no tenía "un recuerdo específico de otros avistamientos y no tenía ningún recuerdo de haber visto uno en el mercado". Esto era importante porque, que se sepa, casi todos en Hawaii contactan con Jim cuando cogen algo grande o inusual, y ha sido así durante muchas décadas. Luego Schwartz consultó a Owyn Snodgrass y James Wraith, biólogos de pesca de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administración). Ambos pensaron que podría ser un pez Rey salmón, algo que nunca había oído hablar antes. Siguió investigado (la foto de abajo es un espécimen bastante podrido) y no se parece a los que vio en Wikipedia.

Trachipterus altivelis

Snodgrass, dijo que dudaba de que fuese un pez cresta vaina hawaiano, y señaló que el espécimen más grande registrado tenía sólo 70 cm, una fracción del tamaño del pez encontrado por Dale y Jack. Para referencia, aquí está otra imagen con un primer plano de la piel del misterioso pez de los Leverone. Observar la aparente falta de escamas.

piel del estraño pez de Kona, Hawai

Schwartz siguió acosando a todos con sus preguntas. ¿Por qué el depredador no comió más del cuerpo? ¿A qué profundidad lo atacó? Entonces comenzó a darse cuenta que debido a que estos peces son de aguas profundas la gente no sabe mucho acerca de ellos, incluso muchos científicos y expertos en pesca. Pudo encontrar en la Wikipedia algunos peces que se asemejaban al misterioso pez de los Leverone, como el "Beltfish" o "pez sable" (en la foto de abajo en un mercado de pescado de Tokio), pero quién sabe si son de la misma especie. Que conste que estos peces tiene un sabor exactamente como pollo.

pez sable, Trichiurus lepturus, en un mercado de Tokio

Mientras que los Leverone estaban todavía en el barco le dijeron a Schwartz que planeaban comerse al pez. Cuando más tarde se puso en contacto Jack le dijo que habían fileteado el pescado en el puerto y tirado el cadáver por lo que ahora era imposible conseguir más fotos del cuerpo. Les preguntó por las fotos de la carne mientras lo estaban cocinando. Antes de que fueran capaces de tomar las fotos de los filetes de la carne, el misterio pescado sin cabeza se convirtió en un lío gelatinoso en el refrigerador y decidieron pasar a comerlo. ¡Buena idea!

La descripción de Jack de la carne gelatinosa corresponde con parte de la información que Schwartz encontró en línea cuando estaba investigando al pez remo, así que ¿quién sabe? Snodgrass se ofreció para enviar las fotos a la gente que conocía en la Institución Scripps de Oceanografía con la esperanza de conseguir más respuestas sobre este fascinante hallazgo.

longitud del estraño pez capturado en Kona, Hawai

Tal vez tenga suerte y obtenga algunas respuestas pronto. Jon Schwartz promete que si puede conseguir más información la publicará en su blog.