updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Antropoceno, ¿asistimos al amanecer de una nueva era?

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shangai, angkor

Los investigadores alertan de cómo ha cambiado el mundo

La aparición de esta nueva época puede incluir la sexta extinción en masa más grande en la historia de la Tierra

eras geológicas
Geólogos de la Universidad de Leicester se encuentran entre cuatro científicos, incluyendo un premio Nobel, que sugieren que la Tierra ha entrado en una nueva era de tiempo geológico.

¿La Era de Acuario? No del todo, es la época del Antropoceno, dicen los científicos en la revista Environmental Science & Technology. (edición web del 29 de marzo; edición impresa 1 de abril).

Y agregan que la aparición de esta nueva época puede incluir la sexta extinción en masa más grande en la historia de la Tierra.


Imagen de cabecera: A la izquierda, rascacielos en la orilla este del río Huangpu en Shanghai, China, tomada desde un mirador de la Torre de la Perla Oriental. Shanghai tiene ahora una población de casi 20 millones de habitantes. Derecha, Ta Prohm, Angkor, Camboya. Las piedras de este monasterio budista construido a finales del siglo 12 se mezclan con raices de ceibas. Angkor puede haber sido la primera "ciudad en el mundo con millones de habitantes", mucho antes de Londres.


Jan Zalasiewicz y Mark Williams del Departamento de Geología de la Universidad de Leicester, Will Steffen, director del Instituto para el Cambio climático de la Universidad Nacional de Australia y Paul Crutzen, premio Nobel de química atmosférica de la Universidad de Mainz, aportan pruebas para la escala del cambio global en un artículo en la revista quincenal Environmental Science & Technology de la American Chemical Society’s.

emisiones CO2Los científicos proponen que, en sólo dos siglos, los seres humanos han producido cambios tan inmensos y sin precedentes en nuestro mundo que realmente podrían marcar el comienzo de un nuevo intervalo de tiempo geológico, y alterar el planeta durante millones de años.

Zalasiewicz, Williams, Steffen y Crutzen sostienen que la actividad humana reciente, incluyendo el crecimiento demográfico, con impresionantes megalópolis en expansión, y un mayor uso de combustibles fósiles, han cambiado el planeta hasta tal punto que estamos entrando en lo que ellos llaman la época (New Man) del Antropoceno.

El término Antropoceno, propuesto por primera vez por Crutzen hace más de una década, ha provocado controversia. Sin embargo, dado que desde entonces han surgido otras posibles consecuencias de la actividad humana, tales como el cambio climático mundial y fuertes aumentos de extinciones de plantas y animales, la propuesta de Crutzen ha ganado muchos apoyos. En la actualidad, la comunidad geológica de todo el mundo esta considerando formalmente si el Antropoceno debe unirse al Jurásico, Cámbrico y otras unidades más familiares en la escala de tiempo geológico.

El aumento de la temperatura global tendrá consecuencias de gran alcance para la biosfera. Las especies emigran (si son capaces de hacerlo) para seguir su cinturón de clima óptimo, un fenómeno más pronunciado en los océanos que en la tierra: Los cambios en, por ejemplo, los tiempos de eclosión de larvas pueden causar cambios en cascada en todos los ecosistemas, ya que las larvas actúan como alimento para otros animales.

descalcificación coralesEl efecto final del cambio climático sobre la biosfera, junto con otros factores de estrés humanos (la fragmentación del hábitat, especies invasoras, la depredación), es un fuerte aumento en la tasa de extinción. Las estimaciones actuales sitúan la tasa de extinción en 100-1000 veces mayor que la media. Y la tasa se incrementará otras 10 veces en este siglo. La humanidad actual está impulsando una ola de extinciones, que parece destinada a ser el sexto gran evento de extinción de la Tierra.

El mayor aumento de la disolución de la concentración atmosférica de CO2 en los océanos, también está aumentando su acidez. Caídas significativas en el pH oceánicos ya han ocurrido, y además se prevé que disminuye el estrés cálcico como el de los arrecifes de coral, y aunque la respuesta biológica es compleja, este factor por sí solo puede cambiar sustancialmente los ecosistemas marinos en el próximo siglo.

Los científicos señalan que conseguir la designación formal será probablemente polémica. Sin embargo, concluyen, "estos debates se desarrollarán, el Antropoceno representa una nueva etapa en la historia, tanto de la humanidad como de la Tierra, cuando se combinaron fuerzas naturales y fuerzas humanas, por lo que el destino de unas determina el destino de las otras. Geológicamente, este es un episodio importante en la historia de este planeta".

Aquí podéis descargar el interesante artículo original (en inglés): The New World of the Anthropocene

Enlace: University of Leicester