updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Científicos intentarán crear nubes en el mar para frenar el calentamiento

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nubes marinas

Proponen inyectar sal marina a la atmósfera para facilitar la formación de nubes

Como las severas e inusuales sequías que se ha producido este año en muchas partes del mundo y el nuevo récord de fenómenos meteorológicos parece golpear con regularidad cada vez mayor, la presión para encontrar soluciones al calentamiento global nunca ha sido más urgente - tanto es así que incluso se les está dando una segunda oportunidad a las ideas menos convencionales.

Científicos de la Universidad de Washington han presentado recientemente una nueva formulación de una vieja propuesta para enfriar la Tierra de forma artificial con la producción de capas de nubes sobre lejanas franjas de mar para reflejar parte de la luz en un proceso conocido como "nube marina brillante" ('marine cloud brightening').

El concepto es muy simple: una flota de embarcaciones equipadas con rociadores de partículas lo suficientemente grandes para proyectar sal marina a la atmósfera donde facilite la formación de nubes. La cubierta de nubes resultante, si es lo suficientemente densa, podría reflejar hacia el espacio el suficiente calor producido por la luz solar para obtener un enfriamiento de la superficie.

barco para crear nubes en el mar contra el calentamiento

Los investigadores afirman que el proceso es similar a cómo se forman las nubes de las estelas de los aviones, la sal es la que actuaría como la base de condensación, en lugar de las partículas de escape del motor.

El físico atmosférico Rob Wood y su equipo están esperando probar una nube marina brillante, al principio en una escala pequeña con sólo 10 barcos a lo largo de un tramo de 60 millas de océano, para ver si la idea podría ser en realidad tan eficaz en la refrigeración como sugiere su hipótesis. Si es así, Wood dice que podría ayudar a aliviar algunos de los problemas asociados con el aumento de temperatura hasta que se realicen más reformas integrales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

"Es una idea de solución rápida, cuando en realidad lo que tenemos que hacer es avanzar hacia una economía de baja emisión de carbono, que está resultando ser un proceso largo", dice Wood . "Creo que debemos saber acerca de más posibilidades, por si acaso".

"Lo que estamos tratando de hacer es mirar si se trata de un experimento beneficioso", añade.