updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

La erupción del volcán Fogo en el radar del satélite Sentinel

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visión de radar del satélite Sentinel-1

Sentinel-1 ofrece imágenes en tiempo real, nocturnas y diurnas, de la superficie de la Tierra

Las imágenes de radar del satélite Sentinel-1A están ayudando a controlar los movimientos de tierra del volcán Fogo que recientemente entró en erupción.

Situado en la isla de Fogo de Cabo Verde, el volcán entró en erupción por primera vez en 19 años el 23 de noviembre y ha estado activo desde entonces. Los flujos de lava están destrozando los pueblos cercanos, y los residentes locales han sido evacuados.

Se están utilizando exploraciones de radar del satélite Sentinel-1A para estudiar el volcán. La imagen de arriba - un "interferograma' - es una combinación de dos imágenes de radar del 3 de noviembre y el 27 de noviembre, antes y durante la erupción.

La deformación en el suelo provoca cambios en las señales radar que aparecen como patrones de colores del arco iris.

Los científicos pueden usar los patrones de deformación para comprender las vías del subsuelo de roca fundida que se mueven hacia la superficie. En este caso, el radar muestra que el magma viajó a lo largo de una grieta de al menos 1 km de ancho.

mapa de radar del volcán Fogo, Sentinel-1

"Con la adquisición de las imágenes habituales de Sentinel-1 vamos a ser capaces de controlar el movimiento de magma en el subsuelo, incluso antes de que tengan lugar las erupciones, y utilizar los datos para proporcionar advertencias", dijo Tim Wright de la Universidad de Leeds y director del Natural Environment Research Council's Centre for the Observation and Modelling of Earthquakes, Volcanoes and Tectonics del Reino Unido.

Esto es particularmente valioso en lugares sin sensores en el suelo.

"Con este impresionante resultado, se ha demostrado una vez más de manera inequívoca el gran potencial de Sentinel-1 para aplicaciones geofísicas", dijo Yngvar Larsen, del Instituto de Investigación del Norte de Noruega, y director científico del proyecto InSARap de la ESA.

mapa de respuesta de emergencia para la erupción del Fogo

El Dr. Larsen y su equipo también han participado en la cartografía del terremoto que azotó a Napa Valley en California a principios de este año.

Lanzado en abril, el Sentinel-1A es el primero de una flota de satélites que se están desarrollando entorno al programa de monitoreo europeo Copernicus. Con su visión de radar, la misión Sentinel-1 ofrece imágenes en tiempo real, nocturnas y diurnas, de la superficie de la Tierra.

Sentinel-1A pasa sobre el mismo punto en el suelo con la misma geometría de observación cada 12 días. Sin embargo, una vez que su gemelo idéntico, Sentinel-1B, se ponga en marcha en 2016 este tiempo se reducirá a sólo seis días, por lo que los cambios se pueden mapear aún más rápido.

"La cobertura y repetión de visitas del Sentinel-1 no tiene precedentes y actualmente estamos trabajando en un sistema que utilizará Sentinel-1 para controlar todos los volcanes visibles en el mundo", dijo Andy Hooper, también de la Universidad de Leeds.

Abajo imágenes de la erupción, donde personal INVOLCAN está realizando mediciones IR en la fisura abierta en los flancos del volcán Pico do Fogo, Cabo Verde. La lava puede verse expulsada por una clara actividad estromboliana y, a continuación, extendiéndose en los ríos que están destruyendo el pueblo de Portela.