updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Nace en Groenlandia uno de los icebergs más grandes de la historia

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retroceso del glaciar Jakobshavn en Groenlandia

Los historiadores creen que el iceberg que hundió el Titanic se liberó del glaciar Jakobshavn

¿Te has preguntado alguna vez cómo se forman los icebergs? Bueno, todo comienza cuando un glaciar y un océano se aman mucho. Bueno, la respuesta es en realidad un poco menos antropomórfica y, en estos días, un poco más por el "cambio climático antropogénico", pero, no obstante, es fascinante. Y todo el proceso está perfectamente ilustrado con el nacimiento de un nuevo iceberg del tamaño de Manhattan en el glaciar Jakobshavn de Groenlandia, como escribe Brooks Hays de la UPI.

El glaciar Jakobshavn es el de más rápido moviento del mundo, escribe Hays, y las imágenes de satélite sugieren que ha experimentaso su más grande "caso de parto", en el cual se forman nuevos icebergs, en algún momento entre el 14 y 16 de agosto. El nuevo témpano es tan enorme (12,5 kilómetros cuadrados), escribe la Agencia Espacial Europea en un comunicado, que suponiendo que el hielo tiene aproximadamente 1.400 m de profundidad, equivalente un volumen del 17,5 kilómetros cúbicos, podría "cubrir la totalidad de la isla de Manhattan con una capa de hielo de unos 300 m [unos 984 pies] de espesor". Para Manhattan, eso es casi tan alto como cuatro World Trade Center.

Las imágenes de radar de Sentinel-1A capturaron el glaciar Jakobshavn en el oeste de Groenlandia antes (imagen de cabecera) y después del evento (abajo), que tuvo lugar entre el 14 y 16 de agosto.

parto de un iceberg en el glaciar Jakobshavn, Groenlandia

El Alaska Satellite Facility informa que al igual que las vacas tienen terneros, también lo hacen los glaciares. El parto sucede cuando el movimiento hacia delante de un glaciar hace que se rompa el hielo del frente del glaciar. Los científicos pueden averiguar qué parte de un glaciar se originó a partir de un iceberg estudiando su color y densidad.

Los icebergs son a menudo tan grandes que no pueden flotar fácilmente. Siguen estando, a veces durante años, pegados a la parte inferior en las zonas menos profundas del fiordo hasta que finalmente se funden lo suficiente para dispersarse, romperse en pedazos o son expulsados por los icebergs que vienen por detrás.

El año pasado, el físico Justin Burton dijo a Carol Clark de Phys.Org que el cambio climático está impulsando el parto y el derretimiento del hielo, acelerando el proceso. Cada vez que uno de estos enormes icebergs se desprende de sus padres de origen glaciar, liberan una energía equivalente a "varias bombas nucleares" y los científicos están tratando de averiguar cómo estos enormes eventos de parto - Como el de Jakobshavn a principios de este mes - afectan a cosas como las olas.