updated 8:40 PM CEST, Aug 21, 2018

Hipnotizante ondulación sincronizada

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ondulaciones en el agua por zapateros

Insectos acuáticos responden a la voz del hombre

Durante un reciente viaje de mochileros a través de Kaiser Wilderness en California, un grupo de campistas se encontraron con una curiosa "conversación"... con un montón de insectos. En un corto vídeo clip del espectáculo junto al agua, las repetidas llamadas de un campista son atendidas por innumerables reacciones ondulantes - y es fascinante de ver.

Pero... ¿qué está pasando exactamente aquí? Varias opciones flotan alrededor de la identidad del causante de estas minúsculas ondulaciones - desde larvas de mosquito a los llamados "áfidos de agua" - pero nuestra mejor conjetura es que los insectos son zapateros.

También conocidos como patinadores de agua o simplemente patinadores, los zapateros de agua pertenecen a un grupo de insectos (familia Gerridae) conocido para su capacidad de explotar la viscosidad de las moléculas de agua. Sus largas y esbeltas patas están cubiertas de diminutas pelos que ayudan a los invertebrados a asentarse cómodamente encima de su dominio acuático. El aire atrapado entre los pelos ayuda a los zapateros a no romper la tensión superficial del agua, y son capaces de saltar alegremente a lo largo.

Curiosamente, esta no es la primera vez que un echo de este tipo ha intrigado a los espectadores en línea:



Los zapateros y una variedad de otros bichos de agua usan ondulaciones para comunicarse entre sí, por lo que no es sorprendente que este enjambre fuera sensible a las vibraciones producidas por la repetición del "Hey!". Sin conocer todos los detalles sobre el reciente espectáculo de California, es complicado explicar el comportamiento más precisamente pero, por el bien de la diversión, vamos a conjeturar...

Es posible que la reacción sea una táctica defensiva instintiva: tal vez moviéndose en masa los insectos son capaces de confundir a posibles predadores como los pájaros. Incluso para cada zapatero en particular, las ondas circundantes pueden trabajar para desviar la atención lejos de la posición real del insecto. Los científicos sugirieron una explicación similar que distrae a los depredadores cuando tropezaron con esta inquieta oruga, la cual también reacciona cuando es perturbada por el sonido:

También podría ser que las vibraciones en el agua se confundan con las agitaciones de potenciales presas. Los zapateros comen pequeños insectos que caen sobre la superficie del agua, así como las larvas que están al acecho. Como tal, son extremadamente sensibles a los cambios en su hábitat superficial.

Actualizaremos a medida que salga a la luz más información, así que dejamos este espacio:

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