updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

La isla de los burros

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un burro en la isla de Lamu, Kenia

Lamu, una pequeña isla con 24.000 personas, 6.000 burros y sólo dos coches.

Un niño de 14 años que vive en "la isla de los burros" de Lamu, en la costa de Kenia, sueña con ganar la carrera anual de burro.

Lamu, cerca de la costa de Kenia, es llamada "la capital del burro de África".

Es un lugar donde hay embotellamientos en burro, donde tiene un santuario la mayor organización humanitaria de burros y donde los burros son la clave para ganarse la vida.

Shee Famao tiene 14 años de edad. Su mayor sueño es tener un burro por su cuenta y tomar parte en la carrera anual de burro. Tiene la esperanza de ganar el gran premio para ayudar a su familia. AlJazeera narra en el video esta peculiar carrera:

La carrera de burros, durante el Festival Islámico de Maulidi, se celebra cada año en todo el mes de junio, cuando se llevan a cabo en Lamu varios eventos deportivos especiales.

El evento principal es una carrera de burros por el paseo marítimo, corriendo a todo lo largo de la ciudad vieja. Los residentes de Lamu se transforman en "burro jockeys", y la victoria en esta carrera anual es un título muy codiciado. La carrera atrae a la mayoría de la gente del pueblo, que se reúne a lo largo de la línea de costa o en las gabarras ancladas en alta mar para ver la acción.

Los jockeys y los burros están bien preparados para el evento y la competencia es siempre feroz, donde cada competidor atrae a sus propios fieles seguidores locales.  El día de la carrera es un evento importante en el calendario de Lamu, y hay un montón de fiestas y celebraciones, tanto antes como después del gran evento. A menudo durante el mismo período se celebran varias carreras de burros alrededor de la isla.

carrera de burros en la isla de Lamu

Historia

La ciudad de Lamu es la ciudad más grande de la isla de Lamu, que a su vez es una parte del archipiélago de Lamu, en Kenia. La ciudad de Lamu es también la sede del distrito de Lamu y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Lamu, la ciudad viva más antigua de Kenia, fue uno de los asentamientos swahili originales a lo largo de África oriental costera. Hay otras leyendas que mencionan a los barcos chinos de la flota de Zheng He hundoéndose cerca de la isla de Lamu, en Kenia. Los sobrevivientes se dice que se establecieron en la isla y se casaron con mujeres locales, pero la autenticidad de esta historia está en disputa.

El puerto de Lamu ha existido por lo menos hace mil años. La ciudad fue atestiguada primero por escrito por un viajero árabe, Abu-al-Mahasini, quien conoció a un Juez de Lamu visitando La Meca en 1441.

La historia de la ciudad está marcada por una invasión portuguesa que se inició en 1506, y el dominio de Omán alrededor de 1813 (el año de la batalla de Shela). La invasión portuguesa fue motivada por misión exitosa de la nación para controlar el comercio a lo largo de la costa del Océano Índico. Por un tiempo considerable, Portugal tenía el monopolio en el transporte marítimo a lo largo de la costa oriental africana e impuso impuestos a la exportación en los canales locales pre-existentes de comercio.

En la década de 1580, Lamu encabezó una rebelión contra los portugueses, impulsada por las incursiones turcas. En 1652, Lamu fue ayudada por Omán en el levantamiento contra el control portugués. Años de Lamu como un protectorado de Omán marcan la época de oro de la ciudad. Durante este período, Lamu se convirtió en un centro de la poesía, la política, las artes y la artesanía, así como el comercio.

Lamu es un destino popular para los mochileros en busca de una experiencia auténtica. Como la mayoría de la población de Lamu es musulmana, para muchos Lamu está allí la primera experiencia del Ramadán. Los mochileros llegan en excursiones con bus nocturno conscientes de que la comida no estará disponible hasta la puesta del sol y su pasatiempo es mirar a los niños que venden somosas y otras delicias caseras en la playa local.

ciudad de Lamu

Economía

La economía de Lamu se basaba en el comercio de esclavos hasta su abolición en el año 1907. Otras exportaciones tradicionales incluyen marfil, manglares, caparazones de tortuga y cuernos de rinoceronte, que fueron enviados por el Océano Índico hasta el Oriente Medio y la India.

Además de la abolición de la esclavitud, la construcción del ferrocarril de Uganda en 1901 (que comienza desde el puerto de Mombasa) obstaculiza de manera significativa la economía de Lamu. El turismo ha consolidado gradualmente la economía local en los últimos tiempos. China ha comenzado los estudios de factibilidad para transformar Lamu en el puerto más grande en el este de África, como parte de su estrategia de cadena de perlas.