Recordando el 'Rescate del siglo'

oro del HMS Edinburgh

Naufragio británico de la Segunda Guerra Mundial tenía oro valorado en 190 millones de €

Los arqueólogos se sorprendieron cuando los buzos que trabajan bajo el mar de Barents hicieron el increíble descubrimiento de un naufragio británico de la Segunda Guerra Mundial lleno con 173 millones de libras (190 millones de €) en oro destinado a los Estados Unidos.

Hundido en 1942 por un submarino alemán, el HMS Edimburgo, junto con 58 hombres de su tripulación y 465 lingotes de oro destinados como pago de la URSS a Estados Unidos por equipos de guerra, se encontraba a 200 millas de Murmansk, a 800 pies bajo la superficie del Mar de Barents.

Pero, en 1981, un equipo de rescate localizó con éxito el naufragio y 431 de los lingotes, con un valor de £ 45 millones (£ 173 millones de hoy).

Trabajando 24 horas a día durante más de un mes con tecnología asistida por computadora, los buzos rescataron los lingotes de oro, cada uno con un peso de 23 libras (10,43 kilos), de un almacén del barco lleno de bombas sin explotar, proyectiles antiaéreos y otras municiones.

Hace casi 80 años, los lingotes de oro soviéticos estampados con fechas que oscilan entre 1936 y 1942, se dirigían a los Estados Unidos en la bodega del crucero británico de 10.000 toneladas.

daños en el HMS EdinburghPero, el 30 de abril de 1942, el buque, a la cabeza de un convoy de 13 barcos, fue dañado al ser atacado por submarinos y destructores nazis y luego fue destruido deliberadamente por un destructor británico para salvar el oro de los alemanes, aunque 60 de su tripulación de 850 hombres fueron sepultados en el naufragio.

Después del increíble descubrimiento, los funcionarios británicos y soviéticos dividieron el oro entre sus países y un consorcio de compañías de rescate e inversores británicos que montaron lo que otros habían renunciado como un sueño financiero y tecnológicamente imposible.

Por dictados de un acuerdo de seguro de posguerra, la Unión Soviética recibió dos tercios del resto y el gobierno británico un tercio. Estados Unidos no recibió nada porque el seguro le reembolsó el oro perdido en ese momento.

Incluso con el recorte, el Gobierno descontó impuestos al consorcio de rescate, las ganancias proporcionan una generosa recompensa para el líder de la expedición Keith Jessop.

HMS Edinburgh en 1941

Los buzos, trabajando en equipos de dos hombres, se prepararon para presiones de 350 libras por pulgada cuadrada pasando días en cámaras de presión de superficie. Descendieron en una campana de buceo, donde uno permaneció mientras el otro trabajaba dentro del naufragio, y un cordón umbilical del barco suministraba aire, comida, comunicaciones y electricidad. Una manguera bombeaba agua tibia a través del traje húmedo del buzo que trabajaba para evitar que se congelara hasta morir en el frío del Ártico.

Los buzos tuvieron que cortar una abertura en el casco de la nave cerca de donde lo había atravesado un torpedo nazi y tuvieron que moverse con cautela a un lado para evitar detonar cualquiera de las peligrosas bombas que compartían la bodega. En la cubierta de la nave de apoyo, un experto en municiones británico desactivó cada bomba a medida que aparecía. Cuando llegaron al oro, los buzos cargaron las barras en una cesta de alambre para el ascenso al barco principal.

la reina visita el oro del HMS EdinburghDougie Matheson es célebre como el hombre que recuperó el filón del barco. En declaraciones al Times en marzo, dijo: “Todo estaba cubierto de petróleo, era un lugar horrible, sucio y sombrío. Pero abrí esa caja y el oro era tan brillante como el día en que se hundió el barco. Su luz te llamaba la atención: 99,99 por ciento de oro ruso puro".

Aclamado como el "rescate del siglo", con el tiempo, esta sensacional historia se desvaneció de la memoria popular, solo revivida en 2012 tras una visita de Su Majestad la Reina y el Príncipe Felipe, Duque de Edimburgo, al Banco de Inglaterra.

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