Una feromona explica por qué los peces globo desovan en las playas bajo la luz de la luna

desove en la playa del pez globo

La liberan en el mar para desencadenar el comportamiento de desove sincronizado en la playa

Un grupo de biólogos y químicos animales del Instituto de Biomoléculas Transformativas (ITbM) de la Universidad de Nagoya en el centro de Japón, en colaboración con Toyota Boshoku Corporation y la Universidad de Niigata, han identificado la feromona implicada en el mecanismo que hace que los peces globo (Takifugu alboplumbeus) desoven en las playas a la luz de la luna.

La gente a lo largo de la historia ha estado fascinada por la luna. A lo largo de los siglos, los científicos han identificado varias conexiones entre el ciclo lunar y el comportamiento de los seres vivos, incluida la migración, el apareamiento y la alimentación. Sin embargo, si bien el ritmo lunar puede ser fundamental para la vida, no se comprende bien el mecanismo por el cual afecta el comportamiento.

A lo largo de las costas de todo el mundo, en el momento de la marea viva (es decir, luna nueva y luna llena), miles de peces globo se reúnen en la orilla del agua y realizan un movimiento de contorsión mientras desovan. Estos peces son conocidos como "reproductores semilunares". Aunque esta dramática exhibición es una popular atracción, los científicos no entienden el mecanismo por el cual el pez globo sincroniza su desove con el ciclo lunar.

mecanismo de desove del pez globo

Imagen: Un mecanismo regula el desove en la playa sincronizado con la luna en el pez globo. Crédito: Issey Takahashi

Por lo tanto, para comprender mejor este fenómeno, los investigadores de la Universidad de Nagoya aplicaron a los peces globo una innovadora técnica genómica, llamada ecogenómica. Identificaron 125 genes involucrados en su comportamiento de desove, incluidos genes cruciales para la reproducción. Durante la marea de primavera, los investigadores también notaron receptores para una feromona particular, PGE2.

Cuando aplicaron PGE2 a un tanque de peces globo, tanto los machos como las hembras demostraron su característico comportamiento de contorsión durante el desove. Además, a medida que aumentaba la dosis, también aumentaba el número de peces que respondían. Los investigadores concluyeron que los peces globo que desovan liberan PGE2 en el agua de mar, lo que desencadena el comportamiento de desove sincronizado en la playa.

pez globo feromonaImagen derecha: Feromona sincroniza el desove del pez globo

"La sincronización de la reproducción con el ciclo lunar no se limita a los organismos que viven a lo largo de la costa", explicó el investigador principal, el profesor Takashi Yoshimura.

"Por ejemplo, también se informa que el apareamiento de ñus y la parto de crías en vacas están sincronizados con el ciclo lunar".

Él cree que este tipo de investigación también tiene implicaciones para los humanos. "Vale la pena señalar", dijo, "que los ciclos menstruales, los ciclos de sueño y vigilia y los ciclos maníaco-depresivos están sincronizados con el ciclo lunar en los humanos, y el ciclo lunar generalmente afecta la biología y el comportamiento humanos".

Los hallazgos se informan en Current Biology: Prostaglandin E2 synchronizes lunar-regulated beach spawning in grass puffers

Etiquetas: FeromonaDesovePez globoLuna

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