updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

El ataque del alga asesina

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floración de algas frente a una playa

Playas danesas afectadas por criaturas carnívoras que se alimentan de animales de hasta 10.000 veces su tamaño

Parecen ser animales y plantas al mismo tiempo, atacan y se alimentan de zooplancton

Se ha descubierto en las playas de Dinamarca algas "asesinas" que comen animales de hasta 10.000 veces su tamaño.

Los científicos dicen que encontraron las microscópicas criaturas carnívoras, que devoran a animales de hasta un milímetro de tamaño como el camarón, en la costa de Elsinore, que está al norte de Copenhague.

Terje Berge, de la Universidad de Copenhague, declaró: "¿El descubrimiento de estas algas es realmente sensacional, parecen ser animales y plantas al mismo tiempo, atacan y se alimentan de zooplancton.

"Si nos imaginamos una sabana africana, esto correspondería aproximadamente a que la hierba de repente salte, ataque y se empiece a comer a una gacela.

El estudio, publicado en el International Society for Microbial Ecology (ISME) Journal, es la primera evidencia de algas carnívoras fuera de España. Aquí, en 2006, una especie llamada Karlodinium armiger se observó que paralizaba y luego se comía a pequeños peces.

Berge agregó: "Los investigadores tomaron agua durante el evento de floración de las algas y en el laboratorio vieron que paralizaba a peces de dos centímetros de tamaño.

"Pensamos que podría haber involucrada una toxina, debido a que los animales se paralizaron muy rápido".

Dijo que las algas a continuación, insertaron tubos microscópicos en las paredes celulares de su presa, succionando los alimentos en su interior.

Tan pronto como los nutrientes comienzan a filtrarse, las algas formaban un enjambre alrededor del animal atacado.

algas comen zooplanton

El descubrimiento es de gran interés académico, ya que se creía que las algas dependían para crecer exclusivamente de la fotosíntesis de la luz del sol.

Y agregó: "Antes se ha observado que algunos animales de tipo unicelular pueden atacar a los organismos como peces. Eso ha sido conocido durante muchos años.

Pero nunca se ha sabido que estos animales con cloroplastos también puedan comer el zooplancton.

Parece que las algas no son peligrosas para los seres humanos.

Artículo científico: Marine microalgae attack and feed on metazoans

Enlace: Copenhagen University