updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

¿Tienen lengua los peces?

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boca de tiburón gran blanco

Los peces tienen una estructura ósea llamada basihial que se parece a una lengua

La mayoría de los peces tienen una estructura ósea llamada basihial (basihyal) en el piso de la boca que se parece superficialmente a una lengua. Pero no tiene papilas gustativas, no es muscular y tiene poco alcance de movimiento, por lo que no es directamente equivalente. Es probable que originalmente se desarrollara para proteger la aorta ventral, que se encuentra muy cerca de la boca, de los impactos con grandes alimentos cortantes.

La Lengua está originada en los peces por el espesamiento del epitelio del suelo bucal, carece de músculos y se mueve por la acción del hueso hioideo de la cabeza.

El nombre del hueso que forma la "lengua de un pez" es el basihial. Un basihial es un pequeño trozo grueso, relativamente inmóvil de hueso o cartílago que se encuentra en el suelo de la boca de los peces. Es en la parte frontal de la basibranquial corpula, un tubo hecho de secciones separadas (los huesos basibranquiales) que contienen la aorta ventral. La aorta ventral lleva la sangre desde el corazón de los peces a la base de los arcos branquiales.

Algunos peces tienen filas de dientes en el basihial que sujetan a su presa que viene por la garganta del pez. La trucha arco iris tiene dientes en el basihial que puede usar para este tipo de procesamiento de alimentos. Tenga en cuenta que el basihial es inmóvil. Así que esta presentación no es lo mismo que masticar o lamer.

El tiburón cigarro (en inglés Cookie cutter shark, "tiburón corta galletas") utiliza el basihial, junto con sus dientes afilados y la succión, para extraer limpiamente una rodaja de carne ("cookie", galleta) dejando la típica herida en forma de cráter en sus presas - ver vídeo abajo. La función del basihial en estos casos parece ser análoga a la parte de la mandíbula.

El basihial varía en importancia dependiendo del pez. El "Amilia calva" es un pez que no tiene ningún basihial separado. La mayoría de los tiburones no parecen utilizar el basihial para nada, con la excepción del tiburón cigarro. Para la mayoría de los peces, el uso del basihial es incierto.

En los peces, las papilas gustativas se encuentran normalmente en cualquiera de las barbillas o la línea lateral. Los tiburones tienen papilas gustativas por toda su piel. Sin embargo, no se ha demostrado que el basihial esté cubierto con papilas gustativas. La lengua de un mamífero está cubierta con papilas gustativas. Así el basihial y la lengua de los mamíferos no parecen ser homólogos. Si se considera la lengua de los mamíferos como la "verdadera" lengua, entonces el basihial es una lengua falsa.

estructura osea y muscular de la cabeza de un pez
Diagrama del aparato de mordida y "lengua" en un modelo generalizado en la cabeza de los teleósteos. Ilustra cinco músculos de la muestra mediante electromiografía. El ligamento cleithrobranchial [CBL; situado dentro del músculo esternohioideo (SH)] y se muestran las posiciones en las que dos cristales sonomicrometricos (1,2) se suturaron para vigilar a distancia la CBL relativa durante la alimentación en el O. mykiss. Nombres de otros músculos: AM, aductor mandibular; EP, epaxialis; HP, hypaxialis; PH, protactor hyoideus. Nombres de huesos: bh, basihial; co, coracoides; md, mandíbula; nc, neurocráneo; pcl, post-cleithrum; scl, supracleithrum; v, columna vertebral.

El basihial no se considera una verdadera lengua por la mayoría de los científicos. La lengua de la mayoría de los vertebrados (sin incluir los peces) es un músculo no un hueso. La mayoría de los vertebrados utilizan la lengua tanto para mover los alimentos alrededor como para saborearlos. El basibranquial es un hueso, y no tiene músculos para moverse. Por lo tanto, su parecido a una lengua de mamífero es casual.

Toda la piel de los tiburones está cubierta de papilas gustativas, incluyendo la piel que cubre el basihial. Por lo tanto, el basihial no parece ser un órgano de "degustación". Sin embargo, en los mamíferos sólo la lengua tiene papilas gustativas. En ambos, mamíferos y peces, hay células olfatorias especializadas que sólo existen en las cavidades nasales. El basihial no está implicado en el olfato. Por lo tanto, el basihial no parece estar especializado para la detección química.

cartílagos branquial y basihial

Se conjetura que la función más importante del basihial es proteger el corazón y la aorta ventral de los peces del impacto con la comida. El corazón de un pez y la aorta están muy cerca de la boca del pez. Si no hay nada bloqueando el contacto con los huesos basibranquiales, un acercamiento frontal por una gran masa de alimentos podría aplastar la aorta o el corazón. Sin embargo, no está claro en la mayoría de los peces de que la importancia del "basihial" sea para la supervivencia.

La evolución del basihial puede ser un caso en el que un órgano vestigial ha desarrollado nuevas funciones. El basihial es homólogo al hueso basibranquial del segundo arco branquial. Como el basibranquial, proporciona sangre a los otros huesos del segundo arco branquial. La mayoría de los huesos de los dos primeros arcos branquiales se incorporaron en las mandíbulas de los peces modernos. Sin embargo, el basihial puede haber sido un vestigio sobre el hueso, que perdió su capacidad de proporcionar sangre a los otros huesos. Aunque no es completamente vestigial, se dejó sólo como una función protectora. Más tarde, las adaptaciones pueden haber dado al basihial los diferentes usos.

Ver también: La lengua marca la diferencia en la forma de masticar de peces y mamíferos