updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

¿A qué profundidad máxima puede nadar un pez?

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Notoliparis kermadecensis o pez caracol y una estrella de mar, Ophiura loveni

Los peces de alta mar no pueden vivir ninguno más profundo de 8.200 metros

Todos los peces tienen sus límites - por ejemplo, nunca encontrarás tiburones más abajo de 4 kilómetros - pero ¿por qué no hay ningún pez en absoluto por debajo de 8 kilómetros sigue siendo un misterio.

Ahora, un equipo de biólogos dicen que el umbral se establece por dos efectos contrapuestos de la trimetilamina N-óxido (TMAO), una sustancia química en las células de los peces que evita que las proteínas se colapsen bajo alta presión.

Mientras que los peces deben necesitar más y más TMAO para sobrevivir cada vez a mayores profundidades, mayores concentraciones del compuesto también se basan en más y más agua de mar por ósmosis, el proceso por el cual las células regulan su contenido de agua. En las aguas más profundas, los altos niveles de presión de ósmosis inversa TMAO, hinchan las células del cerebro hasta el punto que dejan de trabajar y, en principio, estallan las células rojas de la sangre.

El equipo dice que todavía están trabajando en cómo evitan dichos horripilantes destinos otras criaturas marinas como las anémonas y las bacterias en las profundidades más extremas, pero sospechan que esos organismos producen impulsores de proteínas más eficientes que los peces.

Para probar esta afirmación, el equipo bajo a 7.000 metros de profundidad en la fosa de Kermadec al norte de Nueva Zelanda. Allí, capturaron cinco Notoliparis kermadecensis o pez caracol (en la foto junto a una estrella de mar, Ophiura loveni), con cuyo récord en presiones de niveles de TMAO y ósmosis los investigadores hicieron proyecciones emparejándolas con peces que habitan más superficialmente. Extrapolando un poco más lejos los nuevos resultados, encontraron que la osmosis debe revertirse a una profundidad de 8.200 metros, justo donde en el mar los peces ya no nadan.

Artículo científico: Marine fish may be biochemically constrained from inhabiting the deepest ocean depths