updated 12:54 PM CEST, Oct 1, 2016

Parásito de pez es una medusa reducida al mínimo

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trucha arco iris (Oncorhynchus mykiss)

Los myxozoans, literalmente, enloquecen a los peces que contagian

En la trucha arco iris (Oncorhynchus mykiss) la infección por un parásito llamado myxozoan conduce literalmente a enloquecer a los peces, causando una "enfermedad del vértigo" que roba a los peces cualquier control sobre su comportamiento, proceso que representa una seria amenaza para las granjas de peces.

Ahora, los investigadores tienen pruebas de que estos diminutos parásitos, que constan de sólo una pocas células, son en realidad medusas reducidas al mínimo.

Los myxozoans fueron una vez considerados protistas - cayendo en el mismo grupo que las amebas, paramecios y moldes de limo. Pero unos investigadores cuestionaron esta categorización, señalando que los myxozoans contienen una estructura compleja llamada cápsula polar que incluye un filamento de púas usado para trabar sobre el anfitrión.

esporas myxozoanEsta cápsula se parece mucho a las células urticantes de las medusas. Y con razón, según informan los investigadores en los Proceedings of the National Academy of Sciences: Genéticamente hablando, los myxozoans pertenecen al árbol de los cnidarios, un grupo que incluye a las medusas, hidras y corales.

El equipo comparó los genomas y las encuestas de los genes activos de dos myxozoans con los de verdaderas medusas, así como los del Polypodium hydriforme, un parásito con una etapa de vida semejante a las medusas. los myxozoans, informó el equipo, están más estrechamente relacionados con el Polypodium y comparten un ancestro común con las medusas.

Cuando se convirtieron en parasitarios y recortaron sus cuerpos a menos de una docena de células, los myxozoans dejaron de lado gran parte de su ADN, encogiendo su genoma a 22,5 millones de bases, una cuadragésima del tamaño del Polypodium y otros genomas de medusas.

Los myxozoans tienen hoy un 30% menos de genes que estos parientes, y carecen de los genes necesarios para el desarrollo y la diferenciación multicelular, así como aquellos para la comunicación de célula a célula.

A continuación, los científicos quieren tratar de averiguar cómo se convirtió una compleja medusa multicelular de vida libre en un organismo parásito con sólo unas pocas células.

Artículo científico: Genomic insights into the evolutionary origin of Myxozoa within Cnidaria