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updated 9:43 AM CEST, May 24, 2018

El impacto en el vasto océano de las criaturas más diminutas

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cianobacterias

Estudio de las interacciones fundamentales entre la biogeoquímica y los ecosistemas marinos

Vastas porciones de los océanos contienen bajos niveles de los nutrientes que normalmente mantienen la vida. Sin embargo, estas áreas no están desprovistas de vida. Una vez considerados desiertos biológicos, recientes investigaciones han demostrado que este tipo de sistemas marinos pobres en nutrientes podrían contribuir significativamente a la cantidad de dióxido de carbono que se secuestra a las profundidades del océano, y que influye en el clima de la Tierra. Es fundamental mejorar nuestra comprensión del funcionamiento biogeoquímico de estos vastos ambientes oceánicos, con el fin de predecir con precisión su evolución en el contexto de la alteración del clima.

El proyecto OUTPACE (Oligotrophy from Ultra-oligoTrophy PACific Experiment), dirigido por Thierry Moutin y Sophie Bonnet del Instituto Mediterráneo de Oceanografía en Francia tiene dos objetivos:

Caracterizar el funcionamiento biogeoquímicos y la diversidad biológica del sudoeste del Pacífico a lo largo de un gradiente de la disponibilidad de nutrientes, y
Producir un estudio detallado de la producción biológica (la cantidad de energía que se convierte en sustancias orgánicas por organismos fotosintéticos) y su posterior destino en tres sitios contrastantes, con énfasis en la producción sostenida por los microorganismos capaces de fijar dinitrógeno (N2).

R/V L'AtalantEl vídeo de arriba se describe el crucero de investigación realizado en 2015. Utilizando los datos recogidos durante el crucero OUTPACE, a bordo del R/V L'Atalante, los científicos determinarán si la producción biológica, su transformación de nutrientes y su exportación en el océano profundo son diferentes en estos tres sitios de contraste y, si es así, determinar cómo están relacionadas estas diferencias con la diversidad y funcionamiento de los organismos fijadores de N2 en la comunidad planctónica. La comparación de diferentes sitios, a lo largo de un gradiente zonal con disponibilidad variable de nutrientes, debe proporcionar a los científicos de OUTPACE una nueva visión para la identificación y comprensión de las interacciones fundamentales entre la biogeoquímica y los ecosistemas marinos.

nitrificación en el ciclo del nitrógeno

Solange Duhamel, un profesor asistente de investigación en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, fue invitado a unirse al equipo científico de OUTPACE y participar en el crucero (18 de febrero al 3 de abril de de 2015) para investigar el papel de la luz en la utilización de sustancias orgánicas por las cianobacterias de pequeño tamaño (también llamadas picocyanobacterias).

Estos microorganismos son los microbios fotosintéticos más abundantes en el océano y los principales causantes de la productividad, contribuyendo sustancialmente al ciclo de nutrientes. Por lo tanto, la definición de los mecanismos que controlan la abundancia de picocyanobacterias, su diversidad y su función, es esencial para la caracterización de sus contribuciones en los océanos actuales y futuros. La capacidad de las cianobacterias unicelulares para utilizar sustancias orgánicas y su modulación por la disponibilidad de luz y nutrientes proporcionará consejos adicionales sobre el éxito ecológico de estos microorganismos en el océano.

Los resultados del proyecto Duhamel Lab están siendo analizados ahora. Para obtener más información, visita la página web Duhamel Lab.

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