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Los muertos del Titanic

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Titanic

Un vistazo detrás de los números del desastre del Titanic

Titanic, bote salvavidas En la tarde del 20 de abril de 1912, a los pasajeros del buque alemán Bremen se les dijo que estaban pasando por el iceberg con el que se había hundido el Titanic cinco días antes. Los que corrieron a las barandillas se horrorizaron al darse cuenta que el centenar de puntos blancos en el océano eran cuerpos congelados que flotaban en sus chalecos salvavidas. "Vimos una mujer en camisón con un bebé estrechamente unido a su corazón", recordó la señora Johanna Stunke, y "otra mujer vestida agarrando firmemente con los brazos el cuerpo de un perro lanudo".

La morgue del buque MacKay-Bennett llegó al lugar varias horas después y encontró "en lo que alcanzaba la vista, que el mar estaba cubierto de restos y escombros, con los cuerpos balanceándose arriba y abajo en el mar helado". Cargado con un equipo de embalsamamiento, 100 ataúdes y bolsas de lona para los cuerpos, la nave fue rápidamente abrumada por el número de cadáveres. Después de observar las señales particulares, el vestido y el contenido de las bolsas, 116 de los cuerpos más dañados fueron enviados al fondo del mar.

botes del Titanic Después de siete días de trabajo espeluznante, el MacKay-Bennett se dirigió hacia Halifax, Nueva Escocia, el puerto más cercano, con 190 cuerpos a bordo. Procedentes de todo Canadá se había reunido un depósito de cadáveres que se creó en la Pista de Curling Mayflower. El primer cuerpo identificado fue el de John Jacob Astor, cuyo patrimonio estimó el The New York Times en 85.340.919.86 dólares de aquella época, unos pocos miles de los cuales estaba en su bolsillo. Él fue identificado por las iniciales no sólo en su camisa, sino también por sus gemelos de diamantes y un anillo. Astor estaba cubierto de hollín, porque su cuerpo había sido aplastado por la caída de una chimenea.

El Minia fue el segundo buque enviado por los propietarios de la White Star Line para recuperar los cadáveres. En el momento en que llegó, el tiempo y el hecho de que la Corriente del Golfo había enviado los cuerpos lejos de donde el Titanic yacía hundido en el fondo del océano, la recuperación fue más difícil. El Minia recuperó sólo 17 cadáveres, 16 de los cuales habían muerto por hipotermia, sólo uno de ahogamiento. El Montmagny encontró cuatro cuerpos, ya que se vio obstaculizado por una densa niebla. Otros dos barcos recuperaron un solo cuerpo. Más de un mes después del hundimiento y a 200 millas de distancia, el Oceana encontró a tres hombres en un bote salvavidas plegable A, uno de los cuatro barcos con laterales de lona. Uno de ellos fue identificado y todos fueron enterrados en el mar. El funcionario médico descubrió trozos de corcho de los chalecos salvavidas en sus bocas, comidos en un delirio de hambre.

Usando los números de la audiencia llevada a cabo por el Senado de los Estados Unidos y la lista de los 328 cuerpos encontrados por los cuatro buques basados en Halifax, las posibilidades de que el cuerpo de un pasajero o miembro de la tripulación del Titanic fuese recuperado en el mar eran de 1 de cada 4,56.

Titanic con la proa hundida Sólo algunos pasajeros incluso tuvieron una oportunidad de ser recuperados, vivos o muertos. La tripulación de cubierta y la banda, junto con muchos miembros de la primera clase cuyos camarotes se encontraban cerca, fue más probable que se pusieran los chalecos salvavidas. Aquellos en la parte inferior de la nave, incluyendo los ingenieros y los pasajeros de tercera clase, tenían menos de una ocasión. Muchos se ahogaron debajo de la cubierta por la compresión que el buque sufrió al irse para el fondo.

Como en la vida, muchos pasajeros que murieron fueron manejados de acuerdo a la clase:

  • Los pasajeros de primera clase fueron colocados en ataúdes.

  • Viajeros de segunda y tercera se colocaron en bolsas de lona.

  • Los tripulantes se colocaron en hielo en la bodega.

Pero también hubo muchos, incluyendo los 116 más gravemente lesionados, que fueron entregados simplemente a la mar. Las probabilidades de que un cadáver del Titanic fuese enterrado en el mar eran 1 de cada 2,78.

A pesar de que la White Star Line se ofreció para enviar los cuerpos a casa de forma gratuita, sólo 59 víctimas fueron reclamadas. Los cementerios de Halifax contienen 150 cuerpos, 49 de ellos sin identificación. Uno de ellos, el "Niño desconocido", fue identificado en 2002 a través de pruebas de ADN como Eino Panula.

zapatos de pasajeros del Titanic Su madre, María Panula de Finlandia, había viajado con sus cinco hijos. Se le ofreció un lugar en el bote salvavidas para ella y su hijo menor, de 13 meses de edad Eino, ella se negó... no pueden salir sin los otros cuatro niños que estaban en otra parte de la nave. Magda Schleifer, una empleada de banca jubilada que aún viven en Finlandia, es la sobrina nieta de María Panula. En noviembre de 2002, visitó la tumba del niño llamado por la tripulación del buque en la Morgue Mackay-Bennett "nuestro bebé". Cuando le preguntaron si quería llevar al niño a Finlandia, la Sra. Schleifer respondió: "Él pertenece al pueblo de Halifax, que cuidó de él durante 90 años".

Un artículo del New York Times publicado el 19 de abril 1912, dijo que el Titanic estaba "cargado con 2.340 almas", mientras que el Consejo Británico de Investigación dio el número total a bordo del Titanic en el momento de la catástrofe en 2.201. A partir de registros de la White Star Line y listas de pasajeros, el United State Senate dio la cifra de 2.223. La mayoría de los investigadores modernos de ahora dan el número a bordo de 2.207 o 2.208 personas. ¿Por qué hay tanta incertidumbre casi un siglo más tarde?

El Titanic zarpó desde Southampton, Inglaterra a Cherburgo, Francia, y finalmente a Queenstown, Irlanda antes de cruzar el Atlántico rumbo a Nueva York. En cada parada, los pasajeros tenían la posibilidad de subir o bajarse.

El Titanic y su gemelo el Olympic en Belfast

Las primeras estimaciones de los números no tuvieron en cuenta lo siguiente:

  • Algunas personas accidentalmente perdieron el viaje. En 1927, el New York Times informó que la señorita Eva Wilkinson, "llorada durante dieciséis años como supuesta víctima del hundimiento del Titanic", se presentó en casa de su madre en Inglaterra y explicó que no había podido navegar en él. Luego fue a los Estados Unidos y sirvió como enfermera en la Gran Guerra, sólo para ser capturada por los alemanes. Thomas Hart, un bombero, se emborrachó y perdió el embarque  también. Su nombre apareció en una lista de muertos y sólo se corrigió cuando él también se presentó en casa de su madre el 8 de mayo de 1912, casi un mes después del accidente. Vergonzante, dijo que había tenido miedo de que alguien se enterase de su situación. Una persona desconocida le había robado sus papeles y se embarcó en el buque en su lugar.

  • Algunas personas tuvieron premoniciones del desastre. Colin MacDonald, primer maquinista, tenía una "corazonada" sobre el buque y se negó a subir y murió en 1963 en lugar de 1912. George Vanderbilt y su esposa Edith cancelaron su viaje por un sentimiento supersticioso por parte de un familiar. Su equipaje ya había sido enviado al cuidado de su siervo Edward Wheeler, quien murió en el desastre. La Sociedad Americana para la Investigación Psíquica ha encontrado 19 casos con la premonición de un desastre sobre el Titanic.

  • De varios miembros de la tripulación no informaron, y tres hermanos de apellido Slade fueron despedidos inmediatamente antes de la salida a causa de la embriaguez. El bombero John Coffey bajó del barco en Queenstown. Su nombre se mantuvo en la lista de la tripulación cuando el barco se hundió.

El Titanic

  • 50 personas cancelaron sus reservas. JP Morgan había reservado para navegar en el viaje inaugural, pero el negocio le obligaba a permanecer en Europa. Alfred Vanderbilt canceló su reserva en el Titanic para morir en el desastre del  Lusitania tres años después. En muchos casos, estos nombres aún estaban en las listas de pasajeros en el momento del hundimiento, hinchando las cifras.

  • Los nombres de los inmigrantes, desconocidos para las autoridades británicas, a menudo han causado confusión. Por ejemplo, Frank Carlson fue probablemente una versión inglesa de Frans Carlsson, capitán de un barco sueco que tuvo la desgracia de haber cogido un billete de primera clase en el Titanic cuando una huelga del carbón le mantiene en el buque que debía estar atracado en Southampton.

  • Algunas personas viajaron con nombres falsos, como sir Cosmo Duff Gordon y su querida. Los cruceros de lujo atraen a  jugadores y estafadores, muchos de los cuales prefirieron ocultar su identidad real, como el jugador George Brereton, que se registró como George Brayton.

  • Puede que haya habido polizones, aunque sólo hay evidencia anecdótica de esto.

Este es un vídeo con una recopilación de imágenes antiguas y modernas sobre el Titanic:

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