Cómo convirtió Alejandro Magno la isla de Tiro en una península

batalla de Tiro

El Sitio de Tiro fue un asedio orquestado por Alejandro Magno en el año 332 a. C.

La ciudad de Tiro en el sur del Líbano es una de las ciudades más antiguas del mundo. Originalmente fundada por colonos de la cercana ciudad de Sidón en el tercer milenio a. C., Tiro se volvió políticamente independiente cuando disminuyó la influencia egipcia en Fenicia, y más tarde superó incluso a Sidón para convertirse en el centro de comercio y puerto marítimo fenicio más importante que tuvo vínculos comerciales con todas las partes del mundo mediterráneo.

La ciudad está situada en una pequeña península bulbosa que sobresale de la costa libanesa durante casi dos kilómetros. Pero no siempre fue así. Tiro era originalmente una isla con medio kilómetro de agua abierta que la separaba del continente. La isla estaba formidablemente defendida con altos muros rodeados por todos lados que tenían 45 metros de altura en algunos lugares. Tiro se consideraba inexpugnable, habiendo resistido varios asedios en el pasado, incluido un asedio de 13 años por el rey de Babilonia Nabucodonosor.

En enero de 332 a. C., Alejandro Magno llegó a Fenicia después de haber derrotado a Darío III en la batalla de Issus en noviembre de 333 a. C. Todas las ciudades fenicias, a excepción de la isla de Tiro, se rindieron sin batalla al ejército de Alejandro. Alejandro era consciente de la supuesta inexpugnabilidad de Tiro, y sabía que sería difícil conquistar la ciudad sin una flota naval, que no tenía. Pero subyugar Tiro era importante para Alejandro, porque era el último puerto persa en la región.

Alejandro decidió utilizar el engaño para entrar. Les dijo a los tirios que quería hacer un sacrificio en el antiguo templo del dios tirio Melqart, a quien los griegos identificaron con su propio dios Heracles. Pero los tirios no eran tontos y se negaron a admitir a Alejandro, sugiriendo que el macedonio hiciera su sacrificio a Heracles en el templo del continente. Alejandro trató luego de negociar, pero los tirios ejecutaron a sus mensajeros y arrojaron sus cuerpos al mar.

Alejandro se enfureció y decidió capturar Tiro. Ordenó la construcción de una gran calzada (o muelle), a través del estrecho canal hacia Tiro, utilizando escombros de edificios demolidos en tierra firme. El agua era poco profunda, de unos dos metros de profundidad, y el trabajo avanzó rápidamente. Pero a medida que el muelle se acercaba a la isla, el agua se hizo más profunda y el mar se encrespaba, y los tirios hostigaban constantemente a los constructores disparando proyectiles desde las murallas de la ciudadela.

construcción de la calzada de Tiro

Para defender la calzada, Alejandro construyó dos torres de asedio de madera de 50 metros de altura, y las cubrió con cuero crudo para protegerse de las flechas de fuego enemigas. Como la mayoría de las torres de asedio de Alejandro, eran plataformas de artillería móviles con catapultas en la parte superior. Colocó las torres al final de la calzada, y desde lo alto, el ejército de Alejandro pudo responder al fuego.

Los tirios respondieron construyendo un barco incendiado. Tomaron un viejo barco, lo cargaron con brea, azufre y varios otros combustibles, colgaron calderos de aceite del mástil y le prendieron fuego. Luego encallaron el barco en llamas, envolviendo en llamas las dos torres de asedio. Otras embarcaciones tirias dispararon flechas contra los constructores macedonios ahuyentando a cualquiera que intentara apagar los incendios.

La destrucción de las torres de asedio y partes de la calzada fue un gran revés para Alejandro, pero el joven rey estaba decidido a reconstruir la calzada. Comenzó de inmediato con un segundo muelle más ancho que podría albergar más torres, pero en el fondo de su mente sabía que el asedio solo podría tener éxito cuando lo atacaran con una flota.

sitio de Tiro

Así que Alejandro partió hacia Sidón para buscar sus propios barcos. Realizó incursiones por la costa recogiendo embarcaciones y tripulaciones fenicias que habían servido anteriormente con los persas. Dos reyes fenicios, Gerostratus de Aradus y Enylus de Byblos, se unieron voluntariamente a Alejandro, quizás adivinando en qué dirección iría la suerte de la guerra. Además, los reyes de Chipre enviaron otros 120 barcos para unirse a él. Pronto Alejandro tuvo una formidable flota de más de 250 barcos.

Cuando Alejandro llegó con su importante flota, los tirios bloquearon sus puertos y se atrincheraron en el interior. Con los barcos haciendo guardia, Alejandro reanudó la construcción del muelle. Los tirios intentaron evitar que la flota de Alejandro se acercara demasiado a las murallas de la ciudad creando obstáculos en el mar con una gran cantidad de piedras arrojadas desde las murallas de la ciudad. Alejandro ordenó que sacaran las rocas del agua con cuerdas para poder despejar un camino. Los tirios luego enviaron buzos para cortar las cuerdas de anclaje de los barcos sitiadores. Alejandro respondió reemplazando las cuerdas por cadenas de hierro.

ciudad de Tiro

Finalmente, el muelle se extendió hasta la ciudad, lo que permitió a Alejandro traer sus máquinas de asedio y arietes para golpear las paredes. Se encontró un punto débil en el muro en el extremo sur donde el ejército de Alejandro logró abrir un agujero. Una vez que sus tropas se abrieron paso en la ciudad, alcanzaron fácilmente a la guarnición y rápidamente capturaron la ciudad.

El ejército macedonio masacró a la población de Tiro, y solo se perdonó a quienes se refugiaron en el templo de Melqart. Unos 6.000 hombres murieron en acción y otros 2.000 tirios fueron crucificados en la playa. El resto de la población, unas 30.000 personas, en su mayoría civiles, fueron vendidos como esclavos. Los propios hombres de Alejandro sufrieron pocas bajas, con solo unos 400 muertos.

La construcción del dique cambió por completo la geografía de la costa. Durante siglos después del asedio, la calzada se convirtió en un obstáculo para las corrientes marinas, lo que provocó que los sedimentos se depositaran a ambos lados de ella y comenzó a tomar forma un istmo. Cuando Tiro se convirtió en parte del Imperio Bizantino a fines del siglo IV, la ciudad ya no era una isla, sino que estaba bien conectada con el continente por una amplia península.

península de Tiro

Hoy, esta península de arena tiene aproximadamente medio kilómetro de ancho y está muy urbanizada con cientos de bloques de apartamentos. El puerto sur de Tiro se llenó gradualmente de limo y desapareció hace mucho tiempo, pero el puerto norte todavía se utiliza y está lleno de barcos de pesca y embarcaciones de recreo.

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