updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Tortugas marinas vestidas con elegantes trajes de baño

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liberación de una tortuga en Australia

Científicos adaptan trajes de baño para que actuen como un pañal y recoger las heces

Recoger en el océano abierto las heces de una tortuga marina de 120kg extremadamente fuerte no es una tarea sencilla.

Pero los investigadores de la Universidad de Queensland han desarrollado una ingeniosa solución, vistiendo a las tortugas con elegantes trajes de baño a medida.

El estudiante de doctorado en la Facultad de Ciencias Biológicas de la UQ, Owen Coffee, con la ayuda de la investigadora Carmen da Silva de la UQ, está investigando la dieta de las tortugas marinas en peligro de extinción con la esperanza de localizar sus áreas de alimentación para proteger mejor a la especie.

Coffee dijo que los trajes de baño actuaron como un arnés para "un pañal gigante".

Los investigadores capturaron seis tortugas bobas y las mantuvieron hasta que defecaban en tanques de agua de mar en la Estación de Investigación de la UQ en Moreton Bay.

"Sin embargo, fue un reto recoger toda la muestra fecal una vez que se dispersaba en el agua", dijo Coffee.

"Así que desarrollamos un embudo flexible anclado al caparazón para encajarlo en la cola de la tortuga. Pero esto no fue una buena solución. Debido a que los animales son tan grandes, era difícil mantener el dispositivo en su sitio".

tortuga en traje de bañoAsí que el Sr. El Coffee llevó el problema a una lluvia de ideas con el personal de la Estación de Investigación de la UQ en Moreton Bay. La coordinadora de educación de la estación, la Dra. Kathy Townsend, dijo que los investigadores habían desarrollado previamente arneses suaves y flexibles al estudiar la visión de crías de tortugas marinas (derecha).

"Estaban hechos de material de traje de baño y encajaban perfectamente sobre el caparazón de la tortuga", dijo la Dra. Townsend.

Así que el Sr. Coffee compró trajes de baño de segunda mano ("rashies" en la jerga Aussie) de una tienda de caridad, y se puso a trabajar.

Se eliminaron los manguitos, las ranuras colocadas a los lados y la parte inferior fueron cosidas juntas en dos lugares, dejando espacio para la cola de la tortuga y el colector fecal desmontable (abajo).

pañal en la tortuga con colector fecal

investigación sobre la tortuga caguama o bobatortuga en traje de baño"Después de algunas modificaciones, incluyendo accesorios velcro para el "pañal", esperábamos tener la solución perfecta a nuestro extraño problema", dijo la Dra. Townsend.

"Para nuestra gran sorpresa, funcionó a la perfección".

"Los trajes eran fáciles de poner y cómodos para las tortugas marinas, se veían bien, y Owen fue capaz de recoger toda la muestra fecal".

Después que se recogieron las muestras, a las tortugas marinas mejor vestidas del mundo se les quitaron sus trajes de baño y se devolvieron a la bahía de Moreton, dejando atrás importantes muestras científicas que se utilizarán para proteger aún más su especie.

tortugas bobas en Moreton Bay, Australia

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