updated 10:04 AM CEST, Sep 23, 2017

El delfín más pequeño del mundo a punto de una extinción inminente

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delfín de Maui

Las redes de pesca reducen la especie de delfín de Maui a tan sólo 55 supervivientes

El último cadáver de un delfín de Maui - que crecen sólo 1.7 metros de largo - fue encontrado el mes pasado

Los delfines más pequeños y raros del mundo se enfrentan a una "inminente" extinción con sólo 55 individuos vivos, han advertido los conservacionistas.

Los delfines de Maui (Cephalorhynchus hectori maui) , que están clasificadas como en peligro crítico, han visto como sus números se han reducido a la mitad en los últimos siete años, ya que decenas de individuos han sido capturados en redes de pesca.

Sólo se encuentran en la costa occidental de Nueva Zelanda, puede haber tan pocas como 20 hembras reproductoras, ha encontrado un nuevo estudio.

Aunque parte de la costa está protegida de la pesca, a lo largo de la mayor parte de ella, la pesca de arrastre y vastas redes fijas ancladas han sido acusadas de matar a los animales en peligro. El último cadáver de un delfín de Maui - que crecen sólo 1.7 metros de largo - fue encontrado el mes pasado.

El delfín de Maui tiene una vida útil de alrededor de 20 años, pero sólo alcanzan la madurez sexual al cabo de unos siete años y se reproducen con poca frecuencia - una cría en torno cada tres años.

delfines de Maui

Un nuevo estudio llevado a cabo por la Universidad de Auckland, Oregon State University y el Departamento de Conservación de Nueva Zelanda - utilizando muestras de ADN - ha encontrado que el número de delfines de más de un año se había desplomado desde 111, cuando se llevó a cabo la última encuesta en 2004.

"A pesar de la baja abundancia, la población ha mantenido un equilibrio equitativo entre machos y hembras y mantiene una sorprendente, aunque de bajo nivel, diversidad genética a lo largo de los años", dice el profesor Scott Baker de la Universidad de Auckland y la Universidad Estatal de Oregón quien dirigió la investigación con su colega Rebecca M. Hamner.

delfines de Maui

Los delfines están viajando distancias de hasta 80 km en toda su área principal entre Kaipara y Raglan en la costa oeste de la Isla del Norte, previniendo una mayor fragmentación y aislamiento de los grupos dentro de la pequeña población. Esta mezcla también es probable que maximice las posibilidades de los delfines de encontrar una pareja y su fertilidad se encuentra en niveles normales. "Una de las preocupaciones con un número peligrosamente bajo de hembras reproductoras ha sido que la fertilidad de la población puede estar comprometida, pero nuestro trabajo muestra que el número de hembras embarazadas se encuentra dentro del rango esperado, lo cual es alentador", dice el co-investigador Dr. Rochelle Constantine de la Universidad de Auckland.

Sorprendentemente, el análisis de ADN también reveló que dos delfines Héctor migrantes se mezclaron con los delfines de Maui: el primer contacto registrado entre las dos subespecies. Las hembras se cree que llegaron desde la costa oeste de la Isla del Sur y viajaron por lo menos 400 kilómetros a la ubicación cerca del puerto de Manukau, donde fueron encontradas - la distancia más larga jamás registrada en estos delfines.

pequeño delfín de Maui

"Este descubrimiento inesperado ofrece esperanza de que el apareamiento de delfines de Héctor con delfines de Maui pueda favorecer la diversidad genética de la población de delfines de Maui", dice la Sra. Hamner. Mientras que la ruta precisa que han recorrido las hembras es desconocida, los científicos dicen que sus hallazgos apoyan la necesidad de proteger no sólo las principales zonas en las que viven las dos subespecies, sino también los pasillos que las unen.

La Dra. Barbara Maas, una capacitada zoóloga de la Universidad de Cambridge que no estuvo involucrada en la investigación, pero ha organizado una petición para salvar al delfín de Maui que ha reunido 10.000 firmas, dijo: "Tener sólo 55 de estas maravillosas criaturas está incluso más allá de nuestras peores previsiones".

"Su extinción es ahora realmente inminente, en unos pocos años. Nueva Zelanda es un país civilizado, que se comercializa como un paraíso virgen. Se debe actuar antes que sea demasiado tarde".

delfín de Maui, Nueva Zelanda

Había alrededor de 1.000 en la década de 1970 antes de que se iniciase en la zona la pesca comercial. El biólogo marino Dr. Rochelle Constantine, quien trabajó en el estudio, le dijo al Daily Herald de Nueva Zelanda: "Estamos mirando por el cañón de la extinción de esta subespecie".

Se trata sólo un mes después que una coalición de científicos y grupos de bienestar animal se le ocurrió publicar la "carta de derechos" de los delfines que esperan que se consagre en una ley.

Ellos creen que los animales son tan inteligentes que deberían ser considerados como "personas no humanas", permitiendo que a los balleneros se les clasifique como asesinos, dijo la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia en su conferencia anual en Vancouver.

Los expertos dicen que aún es posible salvar al delfín de Maui mediante la creación de un santuario y la prohibición de redes en un área más grande de la costa. El gobierno ha dicho que reconoce el problema y presentará propuestas a finales de mayo.

Sin embargo, organizaciones de caridad temen que más retrasos podrían ser devastadores para los muy queridos seres. Su situación recuerda a la de los delfines baiji en China, que fueron numerosos una vez y conocidos como la "diosa del río Yangtze".

En 2006, un grupo internacional de científicos marinos pasó seis semanas recorriendo 1.700 millas del río en busca del último superviviente, ya que la población fue diezmada por la pesca, el transporte y la energía hidroeléctrica en el río. Tenían la esperanza de que se hubiesen movido a aguas más seguras y reconstruido la población, pero no encontraron nada.

Fue el primer mamífero marino declarado extinto en más de 50 años y el primer registro de la desaparición de una especie de cetáceo por la actividad humana, dijeron los científicos.

El delfín de Maui es ahora el más raro del mundo. Se trata de una subespecie del delfín de Héctor, que también está en peligro de extinción.

Los grupos conservacionistas han venido reclamando una mayor protección de su hábitat por más de 10 años, cuando un ex ministro de Medio Ambiente de Nueva Zelanda acusó a los pescadores - que deben informar de cualquiera encontrado muerto en sus redes -. La mentira acrecienta la magnitud del problema.

Una portavoz de World Wildlife Fund, dijo: "La población de Maui ha ido disminuyendo desde la década de 1970 y las medidas de protección introducidas en 2008 no han logrado revertir la situación. Es una tragedia nacional que los delfines en peligro de extinción sigan muriendo innecesariamente en las redes de pesca.

"Tenemos que actuar de inmediato para sacar las redes fuera del agua, incluidos puertos y estuarios, para proteger a estos delfines en todo su rango".

Enlace: University of Auckland


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