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Dramáticas imágenes de ballenas azules varadas en Terranova

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ballena azul varada en Terranova

Se cree que las ballenas se ahogaron o fueron aplastadas por el hielo mientras se alimentaban

Algunas de las ballenas azules en peligro de extinción que murieron cerca de la costa de Terranova a principios de este mes han varado en tierra, un poco más pronto de lo que había esperado el Departamento de Pesca y Océanos de Canadá (DFO).

Dos de los cadáveres llegaron a tierra en el extremo oeste de la isla - se encontró uno en una playa cerca de un muelle de gobierno en Trout River, mientras que otro fue encontrado cerca de una planta de pescado en Rocky Harbour.

Los cadáveres estaban entre las nueve ballenas azules descubiertas a principios de este mes en el área de la bahía de la provincia de Bonne. El DFO había esperado que con los patrones climáticos y las corrientes de agua los cadáveres flotarían al mar.

Se cree que las ballenas se ahogaron o fueron aplastadas por el hielo mientras se alimentaban.

Un residente de Corner Brook fotografió los cadáveres, que demuestra cuán enormes son las ballenas (26 metros de largo y pueden pesar hasta 80 toneladas).

Mientras que atrapamientos por hielo ocurren cada temporada, los paquetes de hielo más densos de este año causaron problemas a las ballenas azules, dijo Wayne Ledwell del Whale Release and Strandings Group.

En un incidente similar, a mediados de marzo, más de 40 delfines de pico blanco perecieron en el hielo en la costa suroeste, cerca de Cape Ray.

ballena azul varada en Terranova

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Actualización 2 de mayo de 2014

Los cadáveres de las ballenas serán retirados por el Museo Real de Ontario

El Museo Real de Ontario en Toronto se está preparando para retirar uno o ambos cadáveres de ballenas azules que quedaron varados en el oeste de Terranova, anunciaron el jueves funcionarios de Pesca y Océanos de Canadá.

Científicos del ROM viajarán pronto a Rocky Harbour y Trout River en la costa noroeste de Terranova para preservar los esqueletos de las ballenas y recoger muestras de tejidos de los enormes mamíferos marinos.

Si bien es lamentable la muerte de las ballenas bloqueadas por el hielo - se estima que se perdió en el evento el cinco por ciento de la población de la especie en peligro de extinción, de acuerdo con el ROM - también supone una oportunidad para que la comunidad científica.

No está inmediatamente claro cuánto tiempo va a tomar a los científicos para retirar las ballenas en descomposición de las playas donde quedaron varadas. Algunas ballenas azules son tan largas como dos autobuses escolares.

Temores de explosión de los cadáveres

Los residentes de Rocky Harbour y Trout River, sin embargo, todavía tienen preocupaciones de que las ballenas puedan explotar debido a los gases atrapados en el interior de sus cuerpos muertos.

La ballena azul muerta en Trout River se ha estado expandiendo desde que llegó a la orilla hace varias semanas.

ballena azul varada en Terranova

El otro cadáver de ballena azul está en Rocky Harbour, situado en el Parque Nacional Gros Morne.

El alcalde Walter Nicolle dice que durante la primera semana o así, la ballena fue una verdadera atracción turística.

"Pero en este momento la ballena está empezando a oler un poco, por lo que la población local está cada vez más preocupada por ello", dijo a CBC News.

Al principio, a Nicolle se le dijo que la ballena de 20 metros era problema de la ciudad. Así que funcionarios de la ciudad procedieron a obtener un permiso para retirar el cadáver, aunque Nicolle admitió que no están seguros de cómo hacerlo.

"Estoy un poco sorprendido de que la vayan a quitar ya".

La pérdida de nueve ballenas azules ha atraído el interés científico internacional y nacional. Se han tomado muestras de tejido de las ballena para recopilar datos científicos.