updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

Lobos marinos pueden ser sacrificados por comerse el salmón

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león marino pesca salmón en el río Columbia

Lobos marinos de California se aprovechan del salmón y la trucha arco iris, especies protegidas

La década pasada ha visto un aumento dramático de lobos marinos en la presa de Bonneville, en el río Columbia EE.UU.

mapa situación de la presa de Bonneville, río Columbia, EE.UU.Cuando una agencia federal se enfrentó a la difícil decisión de proteger el salmón en peligro de extinción al viajar por el río Columbia en su camino a casa para desovar o deshacerse de los lobos marinos que hacen un festín con ellos en la presa de Bonneville, el organismo se pronunció a favor de los peces.

El resultado de su decisión puede permitir que mueran 85 loboss marinos.

Washington y Oregón ganaron la aprobación la semana pasada de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Este es el segundo intento de los dos estados para obtener la sentencia. En 2008, la Sociedad Protectora de Animales de Estados Unidos ganó un respiro para los lobos marinos en la U.S. 9th Circuit Court of Appeals.

Un funcionario de la NOAA dijo que la decisión fue difícil de tomar. Durante la última década, la agencia ha intentado todo tipo de métodos humanitarios para mover a los lobos marinos a otras áreas. Se han trasladado físicamente a los más problemáticos culpables de comer peces y se utilizan petardos y balas de goma para asustar a otros leones de mar desde la distancia.

león marino pesca salmón en la presa de Bonneville, río Columbia EE.UU.

Desde 2008, un total de 37 animales han sido eliminados de la presa. Diez fueron colocados en los parques zoológicos, uno murió en un examen, y los 26 restantes fueron sacrificados.

En última instancia la NOAA no ha logrado disuadir a los lobos marinos de comer un número considerable de salmones y trucha arco iris. Ambos peces están protegidos por la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción desde principios de 1990.

Por otra parte, la NOAA dice que los lobos marinos de California están prosperando y sus estimaciones de población alcanzan 238.000 individuos.

Presa de Bonneville, río Columbia EE.UU.

El sitio web de la NOAA dijo,  "Esta no es una decisión fácil para nuestra agencia, pero un análisis detallado muestra que un pequeño número de lobos marinos de California se aprovechan del salmón y la trucha arco iris y están teniendo un efecto significativo sobre la capacidad de recuperación de las poblaciones de peces, "dijo William W. Stelle Jr., administrador regional del Noroeste de la NOAA Fisheries Service. "Hoy en día la autorización permite la pesca de recursos estatales y los agentes naturales para retirar cuidadosamente los leones marinos de California para reducir sus efectos sobre las especies de peces vulnerables".

Según la NOAA, hasta 2001 pocas focas o lobos marinos fueron observados alimentándose en el área inmediatamente debajo de la presa de Bonneville. Sin embargo, la década pasada ha visto un aumento dramático en los visitantes, de poco más de dos docenas en 2002 a más de un centenar al año siguiente. En los años siguientes, los números cayeron ligeramente, pero eran por lo general sobre 70 u 80 cada temporada. Y el número estimado de salmón y trucha arco iris comido por los lobos marinos de California también ha aumentado de manera constante durante el mismo período, alcanzando un máximo de más de 5.000 el año pasado. Los biólogos dicen que el número real es mayor, porque muchos de los salmones bajan al fondo o más abajo de la presa, fuera de la zona de observación.

león marino pesca salmón en la presa de Bonneville, río Columbia EE.UU.

Un representante de HSUS, dijo a Reuters que el grupo puede volver a los tribunales para impugnar la sentencia.

Según la NOAA, la misión de la agencia es comprender y predecir los cambios en el entorno de la Tierra, desde las profundidades del océano a la superficie del sol, y para conservar y manejar nuestros recursos costeros y marinos.

Artículo Original del aviso de la NOAA: "Washington and Oregon authorized to remove salmon-eating California sea lions"

Nuevo artículo de NOAA sobre el tema: "NOAA proposes special designation for reintroduced steelhead salmon in Oregon’s Deschutes River, seeks public comment"

Crédito imágenes: U.S. Corps of Engineers