updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Foca monje muere después de tragar un anzuelo

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foca monje liberada de un anzuelo

La necropsia revela que la foca había estado enganchada durante varias semanas o meses

El Departamento de Tierras y Recursos Naturales (DLNR) y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), informaron la mañana del martes que ha muerto una foca monje juvenil trasladada por la Guardia Costera de los EE.UU. de la isla de Hawái a Oahu el viernes pasado para recibir tratamiento médico.

La necropsia llevada a cabo por NOAA Fisheries reveló que el joven macho de foca, conocido por sus etiquetas de identificación como RK68, sufrió en su vida una temprana fractura de costillas pero, más recientemente, la ingestión de un anzuelo de pesca se cree que es la causa de la muerte.

radiografía de un anzuelo dentro de una foca monje
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Los resultados de la necropsia revelan que la foca había estado enganchada durante varias semanas o meses. Las autoridades creen que si hubieran recibido un informe detallado cuando ocurrió el incidente de enganche, las posibilidades de una respuesta para salvar su vida podrían haber sido mucho mayores.

"Los primeros informes del enganche de una foca monje pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte de uno de estos animales en peligro de extinción", dijo el Presidente de DLNR, William J. Aila Jr. "Confiamos en la comunidad para ser administradores activos y conscientes de nuestros océanos. Si alguien avisa, incluso anónimamente, para informar cuando ocurrió este enganche, pudiéramos haber sido capaces de salvar su vida".

De acuerdo con los datos disponibles, esta fue la primera muerte de una foca monje del 2013 y la primera en la isla de Hawái. El alcalde de Hawái, Billy Kenoi, ha prometido un mayor apoyo del Condado.

"Estamos tristes al saber que la isla de Hawái ha tenido su primera muerte de foca monje como resultado de un enganche", dijo el alcalde Kenoi. "Vamos a estar animando a todos a denunciar cualquier foca herida o enferma al DLNR, y el Condado va a añadir más material informativo en todos nuestros parques para ayudar a los residentes y visitantes que alerten de esta situación".

extracción de un anzuelo a una foca monje

"Muchas personas hoy en día utilizan el término 'kuleana', pero todos debemos recordar que kuleana no se trata sólo de nuestros derechos, se trata también de nuestras responsabilidades. Nuestra comunidad tiene la responsabilidad de ayudar a manejar y cuidar a las focas monje hawaianas", agregó Aila. "El enganche de una foca monje se pueden prevenir, pero sabemos que a veces las cosas suceden más allá del control de un pescador. Sin embargo, la información está casi siempre dentro de nuestro control, y cuando alguien observa un enganche y no llama, significa que un desafortunado incidente puede ir de mal en peor, y llegar a ser fatal para la foca. Tenemos una oportunidad en este momento para encontrar soluciones que funcionen tanto para las focas como para los pescadores".

Funcionarios de la NOAA informan que los enganches de focas parecen ir en aumento. Hubo nueve enganches reportados en 2011, ninguno de los cuales resultaron en muertes. En 2012 hubo 15 enganches reportados, dando como resultado tres muertes. Este incidente marca la muerte de la primera foca de 2013. Se avisó de otra foca con un anzuelo en su lengua el lunes (04 de febrero) por la tarde en Kauai. DLNR y NOAA Fisheries consideran estos números significativos.

foca monje liberada tras extraerle un anzuelo

"Sin duda, es desalentador ver que el número de enganches sigue aumentando, pero es alarmante cuando las vidas de las focas monje se ponen en mayor riesgo innecesariamente porque la gente no reporta enganches a medida que ocurren", dijo Charles Littnan, científico principal con el Programa de Recuperación de la foca monje hawaiana de la NOAA. "Seguimos firmemente comprometidos a estudiar el comportamiento de la foca monje para que podamos encontrar la forma de mitigar estas interacciones, pero dependemos de miembros de la comunidad que nos proporcionen información sobre las interacciones. Cuanto más avisos recibamos del público de enganches y otras interacciones, más rápido seremos capaces de desarrollar soluciones para mitigar estas situaciones".

Créditos multimedia: NOAA/DLNR