updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Horror de matanza de focas en Namibia (vídeo gráfico)

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matanza de focas en Namibia

Cada año son asesinadas en Namibia 90.000 crías de foca del Cabo

Earthrace Conservation publicó ayer (jueves 04 de julio) material gráfico capturado por filmación encubierta de la matanza anual de focas en una de las playas de más alta seguridad de Namibia, Atlas Bay, una lucrativa zona de extracción de diamantes.

La película muestra a decenas de crías de foca corriendo por la playa siendo golpeadas hasta la muerte por un equipo que maneja lo que parecen ser piquetas, para después cargar sus cadáveres en un camión de recogida para su transporte.

En julio de cada año es declarado por el Ministerio de Pesca y Recursos Marinos (MFMR) de Namibia un total admisible de capturas (TAC) de entre 80-90.000 crías de foca, en una temporada de matanza que dura hasta noviembre. Además, pueden ser matados entre 5.000 a 6.000 adultos.

Las focas del Cabo se encuentran solamente en dos lugares en la tierra - Namibia y Sudáfrica - y se enumeran en el Apéndice 11 de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES).

El Ministerio de Pesca sostiene que el sacrificio es necesario para proteger sus pesquerías y que proporciona empleo e ingresos a Namibia.

matanza de focas en Namibia

Pete Bethune, fundador del Earthrace Conservation, que obtuvo las imágenes, no está de acuerdo, diciendo:

"Cuando Sudáfrica detuvo la caza de focas, se temía que habría una explosión en la población de focas. No la hubo, y su pesca no se derrumbó. En cambio, desde entonces ha habido varias y grandes devastadoras mortandades naturales - la última en 2006 - entre las poblaciones de lobos marinos del Cabo, lo que resultó en la muerte del 95% de crías de foca y la mitad de la población de focas adultas.

Bethune continúa: "La realidad es que las focas son una especie necesaria en el ecosistema y con la eliminación de un depredador que tiene un papel vital que desempeñar en sus propias pesquerías, los namibios están mostrando un ejemplo más de la mala gestión de la pesca. Lo último que necesita esta especie de foca o incluso la pesca de Namibia es matar este año otras 90.000 crías o 5.000 adultos".

El Departamento de Turismo de Namibia ha declarado que "la Reserva de Focas Cabo Cruz fue establecida para proteger la colonia de cría más grande de lobos marinos del mundo". Sin embargo, al igual que Atlas Bay, las focas son asesinadas en Cabo de Cruz, un destino muy popular para los viajeros que vienen específicamente para ver la colonia de focas. En esta zona, la matanza de focas se lleva a cabo muy temprano por la mañana, con equipos de limpieza que llegan después de la muerte para eliminar todas las pruebas antes de abrir la zona de nuevo para que paguen los turistas.

Económicamente, la 'cosecha' de focas emplea a menos de 100 personas durante seis meses al año y genera un estimado de USD $500,000. En comparación, se estima que los ingresos directos por el turismo que visita Cabo Cruz para el avistamiento de focas es más de USD $ 2 millones. Además, la observación de focas proporciona un empleo mucho más estable para un gran número tanto de namibios como a de cazadores de focas.

Actualmente hay permitidas seis licencias para matar focas. Este número se duplicó en 2012, a pesar de las protestas de los tres titulares de las licencias originales de que el aumento sería insostenible.

Earthrace Conservation ha publicado las impactantes imágenes tras transcurrir un período de tiempo desde la filmación debido a que primero se muestra el material de forma confidencial a las autoridades de Namibia para dar al Gobierno la oportunidad de introducir una prohibición de cualquier otra matanza.

Además, se ha dejado pasar el tiempo suficiente para limitar el riesgo para las personas que lo filmaron. Haber descubierto en ese momento y en ese lugar la documentación de la matanza podría haber tenido graves consecuencias para el equipo y para los que les ayudaron en Namibia.

Bethune concluye: "Sólo quedan dos países en el mundo que realicen esta bárbara práctica, Canadá y Namibia, y la caza en Namibia es la más grande en el mundo. No tiene sentido económico continuar con ella a pesar de la condena internacional, ahora que se ha demostrado fuera de toda duda que detener la caza de focas en Sudáfrica no tiene ningún efecto perjudicial sobre la pesca, y que la mayor parte del mundo, incluyendo la totalidad de la UE, ha prohibido el comercio de productos de foca".

"No tiene sentido ecológico cuando las focas del cabo ya están amenazadas por las mayores mortandades en masa, muertes continuas por enmallamiento en redes de pesca, caza ilegal por parte de los pescadores, y la mala gestión de la pesca que lleva a la escasez de alimentos".

"Es hora de que el Gobierno de Namibia despierte y empiece a utilizar las focas del Cabo como el valioso ecosistema y recurso de eco-turismo que es, en vez de derramar su sangre en la arena".

"Hasta que dejan esta brutalidad, instamos a la gente a boicotear Namibia como destino de vacaciones".

Una vista previa del vídeo se puede encontrar en los siguientes enlaces:
Imágenes de sacrificio de focas: //youtu.be/K9txgYt3MS0
Material de archivo de sacrificio de focas: //youtu.be/zG8Ovk1WcMg

Versión preliminar de la totalidad del: Incluye todo el material de la matanza y planos generales de las comunidades de focas en la costa de Namibia, además de clips de la entrevista con Pete Bethune: //youtu.be/zyyn2t7b5sU