updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Diez curiosidades sobre los pulpos

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pulpo común

Nuevo libro, "Pulpo! La criatura más misteriosa en el mar" (Octopus! The Most Mysterious Creature in the Sea)

Los pulpos, los inteligentes pero extraños cefalópodos, parecen encarnar todo lo espeluznante y misterioso en el mar - el pensamiento de sus suaves cuerpos blandos que acechan en las partes oscuras de los océanos ha inspirado monstruos desde el Kraken al Lusca del Caribe. Su forma de otro mundo, realzada por el despliegue de los tentáculos, también encuentra su lugar en los monstruos y villanos más modernos, piensa en la bruja marina Úrsula de Disney o el Doctor Octopus de Spider-Man. Y no te olvides de las películas de terror con pulpos como temas.

portada del libro Octopus! The Most Mysterious Creature in the SeaAyer salió un nuevo libro, "Pulpo! La criatura más misteriosa en el mar" (Octopus! The Most Mysterious Creature in the Sea), de Katherine Harmon Courage. Harmon Courage se sumerge profundamente en todas las cosas del pulpo, que van desde su utilización culinaria en platos de todo el mundo hasta su trágica vida sexual. A continuación, destacamos algunos de los puntos interesantes tratados en el libro.

1) Los pulpos son muy antiguos. El fósil más antiguo conocido de pulpo pertenece a un animal que vivió hace unos 296 millones años, durante el período carbonífero. Ese espécimen pertenece a una especie denominada Pohlsepia y está en exhibición en el Museo Field de Chicago. Harmon Courage lo describe como un "vaca aplanada" o "un cuerpo globular", pero un examen minucioso revela la presencia de ocho brazos y dos ojos. Los investigadores no están seguros pero posiblemente haya también allí una bolsa de tinta. En otras palabras, mucho antes de que la vida en la tierra hubiese progresado más allá de insignificantes reptiles pre-dinosaurios, los pulpos tenían ya establecida su forma para los próximos millones de años.

2) Los pulpos tienen tres corazones. Dos de los corazones trabajan exclusivamente para mover la sangre más allá de las branquias del animal, mientras que el tercero mantiene la circulación que fluye de los órganos. Los órganos del corazón en realidad dejan de latir cuando el pulpo nada, explicando la tendencia de la especie para el rastreo en lugar de la natación, lo que les agota.

3) El plural de octopus es octopuses. La palabra "octopus" viene del griego októpus, que significa "ocho pies". La raíz griega de la palabra significa que es pluralizado como una palabra griega, también, que depende tanto de género como de un sustantivo en que termina la última letra. En este caso, -es simplemente se inserta. Así que no hay octopi, octopodes o octopussies, señala Harmon Courage.

4) Aristóteles pensaba que los pulpos eran mudos. En su Historia de los animales, escrita en el año 350 aC, el filósofo griego, escribió que "El pulpo es una criatura estúpida, ya que se acercará a la mano de un hombre si la baja en el agua, pero es limpio y ahorrador en sus hábitos, es decir, almacena los alimentos en su nido y, después de comer todo lo que es comestible, expulsa los proyectiles y caparazones de cangrejos y mariscos, y los esqueletos de pequeños peces". Describiendo un poco más la historia de la vida del pulpo dice que expulsa tinta para la autodefensa, es viscoso y puede arrastrarse sobre la tierra. Sin embargo, el cefalópodo de gran inteligencia, puede navegar a través de laberintos, resolver problemas y recordar las soluciones, tomar las cosas como parte de la diversión e incluso tener distintas personalidades.

5) Los tentáculos del pulpo tienen una mente propia. Dos tercios de las neuronas de un pulpo residen en sus tentáculos, no en su cabeza. Como resultado, los tentáculos pueden resolver problemas como abrir un marisco mientras sus dueños están ocupados haciendo otra cosa. Los tentáculos pueden incluso regenerarse después de haber sido completamente cortados. En un experimento, los tentáculos se encogieron de dolor cuando los investigadores les pellizcaron.

tentáculos de pulpo

6) La tinta del pulpo no sólo oculta al animal. La tinta también daña físicamente a los enemigos. Contiene un compuesto llamado tirosinasa que, en los seres humanos, ayuda a controlar la producción de melanina, un pigmento natural. Pero cuando se rocía en los ojos de un depredador, la tirosinasa causa una cegadora irritación. También tergiversa el sentido del olfato y el gusto de las criaturas. El brebaje defensivo es tan potente, de hecho, que si los pulpos no escapan a su propia nube de tinta pueden morir.

7) Los pulpos tienen sangre azul. Para sobrevivir en las profundidades del océano, los pulpos evolucionaron cobre en la sangre en lugar de a base de hierro, una sustancia llamada hemocianina que vuelve azul su sangre. Esta base de cobre es más eficiente en el transporte de oxígeno que la hemoglobina cuando la temperatura del agua es muy baja y no hay mucho oxígeno alrededor. Pero este sistema también hace que sean muy sensibles a los cambios en la acidez. Si cae demasiado bajo el pH del agua que les rodea, los pulpos no pueden circular suficiente oxígeno. Por lo tanto, los investigadores se preocupan de lo que va a pasar con los animales como consecuencia de la acidificación oceánica inducida por el cambio climático.

8) Los pulpos, para algunos, son musas eróticas. El famoso "tentáculo erótico" japonés se remonta a la 1814, un grabado en madera (potencialmente NSFW) titulado Tako a Ama, o "El pulpo y la Concha buceadora". Según Courage, la imagen se inspira a partir de una leyenda sobre un concha buceadora femenina que es perseguida por criaturas marinas, incluidos los pulpos, después de atraer la atención de un dios dragón del mar.

grabado japonés Tako a Ama

9) Después del apareamiento, se acabó el juego para los pulpos. El apareamiento y la paternidad son breves asuntos en los pulpos, que mueren poco después. La especie práctica la fertilización externa. Varios machos insertan sus espermatóforos directamente hacia un colector tubular que la hembra usa para respirar, o si no literalmente le entregan el esperma, que siempre acepta con uno de sus tentáculos a la derecha (los investigadores no saben por qué). Después, los machos vagan hasta morir. En cuanto a las hembras, pueden poner hasta 400.000 huevos, que obsesivamente custodian y atienden. Dando prioridad a sus deberes de madre, las hembras dejan de comer. Pero ella no muere de hambre, más bien,  cuando los huevos eclosionan, el cuerpo de la hembra se debilita. Su cuerpo lleva a cabo una cascada de suicidio celular a partir de las glándulas ópticas y las ondula hacia el exterior a través de sus tejidos y órganos hasta que muere.

10) La mayoría de pulpo para el consumo humano proviene de África Septentrional y Occidental. El pulpo ha sido un alimento popular en el este de Asia, España, Grecia y otros países desde hace siglos y, recientemente, ha ganado popularidad en los EE.UU. y más allá. Hoy en día, los coreanos consumen la mayor parte de pulpo. Pero esa popularidad ha tenido un impacto en las poblaciones de pulpo en los océanos de todo el mundo. En Japón, por ejemplo, las capturas de pulpo se desplomaron en un 50 por ciento entre los años 1960 y 1980. La demanda internacional de pulpo inspiró la pesca en África Occidental y del Norte en los años 80, aunque recientemente la demanda ha hecho mella en esas aguas cambiando la pesca de Marruecos a Mauritania y, más recientemente, Senegal. Según la Organización para la Agricultura y la Alimentación de la ONU, cada año son importadas en torno a 270.000 toneladas de pulpo por varios países de todo el mundo.