updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Delfines, diatomeas y dragones de mar se unen al censo de toda la vida marina conocida

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

delfín jorobado australiano (Sousa sahulensis)

Un recuento casi completo enumera más de 220.000 especies y elimina 190.400 duplicados.

Los taxonomistas que emprenden la difícil tarea de compilar una lista de todas las especies marinas dicen que hay 228.445 organismos marinos conocidos. El equipo del World Register of Marine Species (WoRMS) [Registro Mundial de Especies Marinas] ha eliminado 190.400 especies enumeradas anteriormente, porque eran identidades duplicadas.

WoRMS, organizada por el Instituto Marino de Flandes en Bélgica, cuenta con más de 200 editores de todo el mundo que miran a través de la literatura publicada para anotar lo que vive bajo las olas. En su última actualización, publicada el 12 de marzo, la organización dijo que solo en 2014 había añadido 1.451 criaturas. Jan Mees, el director del Instituto Marino de Flandes y copresidente de WoRMS, dice que, después de una década de trabajo, el equipo "casi ha terminado el inventario de todos los organismos marinos que nunca han sido vistos y descritos". Los océanos del mundo se cree que contienen en algún lugar entre 700.000 y 1 millón de especies eucariotas, sin embargo, por lo que WoRMS tiene mucho más trabajo que hacer.

Entre las adiciones desde 2008 están el delfín jorobado australiano (Sousa sahulensis). Originalmente propuesto como una especie separada en 2013 sobre la base del cráneo y el análisis del tejido, este animal fue nombrado formalmente el año pasado (en la imagen de arriba).

Un 2015 WoRMS añadió además a este pequeño, pero infinitamente más guapo compatriota del nuevo delfín, el dragón de mar Phyllopteryx dewysea. La tercera especie de dragón de mar nunca identificada frente a la costa de Australia Occidental y fue identificado por los investigadores del Museo de Australia Occidental en Perth y la Institución Scripps de Oceanografía en La Jolla, California. El equipo estaba investigando un espécimen de museo que presumen una de las dos especies previamente conocidas aunque su trabajo de secuenciación de ADN sugiere lo contrario.

dragón de mar (Phyllopteryx dewysea)

Otra especie incluida el año pasado es el ácaro 'Jennifer López'. Recogido de un arrecife de coral a 70 metros debajo de la superficie cerca de Puerto Rico, Litarachna Lopezae, "lleva el nombre de la famosa cantante puertorriqueña Jennifer López", informó el biólogo Vladimir Pešić de la Universidad de Montenegro en Podgorica, y sus colegas.

ácaro Litarachna Lopezae

Una adición aún más pequeña a la lista de especies marinas viene en forma de la diatomea Nitzschia bizertensis. Aislada de una laguna de Túnez, esta alga produce el ácido domoico, una potente neurotoxina.

diatomea Nitzschia bizertensis

Aunque se han añadido muchos organismos a la base de datos de WoRMS, algunos también han sido eliminados. En 2008, el equipo anunció que había encontrado 56.400 duplicados en sus registros.

Un animal, la esponja Breadcrumb, tenía 56 nombres, y se redujo a Halichondria panacea. En la última actualización, el número de duplicados se ha triplicado. "La mayoría de nosotros estábamos sorprendidos ya que sabíamos sobre el problema de sinónimos, pero no sabíamos que la proporción era tan alta", dice Mees. Ha surgido un nuevo récord para los duplicados: el bígaro bravo (Littorina saxatilis). Este caracol se había descrito de 113 maneras diferentes en la literatura científica, lo que lleva a decir a WoRMS que es el campeón de la redundancia taxonómica.bígaro bravo (Littorina saxatilis)

Los taxonomistas se han quejado a menudo en los últimos años de que su disciplina es poco apreciada y tiene un bajo financiamento. Pero Mees dice que WoRMS muestra lo que la comunidad puede lograr cuando se trata de investigar. "Es realmente un gran impulso para la ciencia", dice. Los investigadores deben centrarse en las regiones menos exploradas del mundo para encontrar nuevas especies, dice, incluyendo las profundidades del mar y las aguas costeras de África. Pero se cree que 10.000 especímenes marinos están en frascos de laboratorio a la espera de ser descubiertos.