updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Un "Gusano Calamar" emerge de las profundidades

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gusano calamar (Teuthidodrilus samae)

Descubierta una nueva especie de gusano marino en el Mar de Célebes

El Teuthidodrilus samae tiene diez delgados apéndices en forma de brazo

gusano calamar (Teuthidodrilus samae), mar  Célebes Las zonas abisales de los océanos constituyen la zona menos explorada del planeta. Un mundo misterioso para el ser humano, que alberga criaturas como un extraño gusano que se alimenta de plancton, utiliza sus cerdas para nadar y luce una especie de 'brazos' en su cabeza. Así es la nueva especie que se ha descubierto a 3.000 metros bajo el nivel del mar frente a las costas de Indonesia.

Los investigadores del Instituto Oceanográfico Woods Hole en Massachusetts y el Instituto Scripps de Oceanografía en California lo han llamado '', un nuevo género y especie. "Esto demuestra lo mucho que tenemos que aprender incluso sobre los animales que habitan en las aguas profundas".

En una serie de inmersiones para explorar la zona, los investigadores descubrieron al gusano en aguas situadas 100m por encima del fondo marino, donde se alimenta de plancton. El gusano nada agitando los cientos de cerdas que se encuentran a ambos lados de su cuerpo.

Los 10 delgados apéndices en forma de brazo, que le dan el gusano esa inusual apariencia, son una combinación de agallas alargadas y órganos sensoriales. Probablemente los utiliza para recoger restos de comida de la 'nieve marina' de detritos orgánicos que constantemente caen al fondo del mar desde lo alto.

El descubrimiento ha sorprendido a los científicos porque la criatura parece ser muy común. En siete inmersiones, han descubierto 16 muestras individuales.


La especie es un descubrimiento especialmente emocionante, ya que podría representar un eslabón perdido, O una especie de transición, dijo Osborn, quien es el autor principal del artículo que aparece en la edición de esta semana de la revista Biology Letters.

"Esta es una especie intermedia entre los antepasados bentónicos - las cosas que viven en el lodo en el fondo marino - y otras especies que viven en la columna de agua, pero nunca van al suelo", dijo Osborn.

El estudio de la especie recién descubierta podría ayudar a reconstruir la historia evolutiva de las criaturas y determinar qué características se adaptaron.

gusano calamar (Teuthidodrilus samae) primer plano
El gusano fue descubierto durante una expedición en 2007 al Mar de Célebes, una cuenca marina que se sumerge a 6.200 metros de profundidad, cuando los investigadores recolectaban siete especímenes en profundidades que van desde 2.028 metros a 2.912 m. Mientras que los gusanos jóvenes son casi transparentes, los adultos son de color marrón oscuro y están cubiertos por una envoltura gelatinosa. Un animal similar fue descubierto, pero no capturado, por otro sumergible al oeste de la India en octubre de 2004.

El Mar de Célebes se cree que se formó hace más de 40 millones de años entre lo que hoy es Filipinas e Indonesia. Las partes más profundas del mar están aisladas de las aguas poco profundas, por lo que la vida marina se ha desarrollado en un ambiente tranquilo y en gran medida único. El mar se encuentra en el centro del Triángulo de Coral, una zona considerada un centro de conservación debido a su diversa e inusual vida marina.

mapa del Mar de Célebes

El mar es muy profundo y ha sido poco explorado, y con el gusano calamar viene la sugerencia de muchos más especies sin descubrir.

"La búsqueda de grandes animales abundantes como este en la columna de agua profunda nos muestra lo mucho que no sabemos sobre lo que está ahí abajo", dijo Osborn. "Imagínese todas las otras criaturas que podrían estar allí".

Enlaces: Creatures of the Celebes Sea (WHOI)  Scripps Institute of Oceanography