updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

El calamar gigante es una única especie en todos los océanos

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el calamar gigante tiene un ADN muy similar

Las secuencias de ADN mitocondrial son muy similares entre todos los calamares gigantes

A pesar de que vagan por las profundidades del mar en todo el mundo, los enigmáticos calamares gigantes son parte de la misma especie, según una reciente investigación.

El nuevo estudio revela que la diversidad genética del calamar gigante (Architeuthis) es notablemente baja - mucho menor que la de otras especies marinas examinadas, dijo el investigador Tom Gilbert, de la Universidad de Copenhague. Los resultados sugieren que el calamar gigante se entremezcla y aparea en todo el mundo.

"Los resultados son muy sorprendentes", dijo Gilbert.

Monstruo de las profundidades

Los calamares gigantes son criaturas misteriosas. Viven en las profundidades del océano, lo que hace que sean difíciles de observar en su hábitat natural. De hecho, nadie había observado un calamar gigante vivo en su hábitat natural hasta el año 2004. El primer video de un calamar gigante vivo no fue lanzado hasta este año. Los animales parecen crecer hasta 60 pies (18 metros) y son carnívoros que se alimentan de otros peces y calamares.

La mayor parte de lo que saben los científicos sobre estas criaturas provienen de cadáveres encontrados varado en las playas o en los estómagos de cachalotes (el calamar gigante es aparentemente una comida común de esta ballena). De vez en cuando, un barco pesquero enreda un calamar gigante en sus redes. Nadie había publicado antes de ahora datos sobre la genética del calamar gigante.

Gilbert y sus colegas querían saber si la genética podría abrir las ventanas en la vida del calamar gigante, en particular el tamaño y la diversidad de su población. Nadie sabía a ciencia cierta cuántas especies de calamares gigantes puede haber. Las estimaciones varían de una en todo el mundo hasta 21, aunque los números más altos eran poco probables.

el calamar gigante tiene un ADN muy similar

Los genes del calamar

Los investigadores extrajeron el ADN de 43 muestras de los tejidos blandos de calamar gigante. Algunas de las muestras procedían de calamares encontrados en los estómagos de ballenas o arrojados a la costa, mientras que otras eran muestras congeladas de calamares gigantes dragados por los arrastreros de pesca. Los científicos analizaron el ADN mitocondrial que se encuentra en las diminutas estructuras celulares llamadas mitocondrias. Estas células ayudan a las estructuras a convertir la energía en una forma utilizable, y su ADN está separado del ADN en el núcleo de una célula. El ADN mitocondrial se hereda por línea materna.

el calamar gigante tiene un ADN muy similarLos investigadores encontraron que las secuencias de ADN mitocondrial eran muy similares entre todas las muestras. Las muestras presentaron más de 20 veces menor diversidad genética que las otras poblaciones de calamar locales, dijo Gilbert, y no había ninguna estructura de la población. Los resultados sugieren que el calamar gigante son una sola especie. Aún más, son todos parte de la misma gran población, lo que significa que no parecen ser grupos de calamar gigante que interactúan sólo con otros. La geografía no parece ser un obstáculo para su reproducción, en la medida en que cualquier calamar gigante en el mundo puede ser una pareja potencial para cualquier otro calamar gigante en los océanos mundiales.

Eso es increíble, dijo Gilbert, dado que el calamar gigante varía sustancialmente en la forma del cuerpo y vive en todas partes excepto en los polos.

"Es muy, muy difícil de explicar", dijo.

Los investigadores están trabajando ahora para confirmar los resultados utilizando ADN nuclear del calamar gigante, con el fin de descartar que la posibilidad de que las similitudes en ADN mitocondrial podría ser algún capricho de la evolución. Si se mantienen los resultados, sugerirían que el calamar gigante puede haber sido objeto de una reciente expansión de la población y que las larvas de calamar joven se dispersan a enormes distancias, viajando al azar en todo el mundo.

"Hay muchas preguntas sin responder", dijo Gilbert.

Los investigadores publicaron sus hallazgos el 19 de marzo en la revista Proceedings of the Royal Society B.

Artículo científico: Mitochondrial genome diversity and population structure of the giant squid Architeuthis: genetics sheds new light on one of the most enigmatic marine species