updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Otras 5 cosas sobre tiburones que no se verán esta semana en televisión

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tiburón nada entre un banco de peces

Los dientes del tiburón son la parte menos interesante de su sistema gastrointestinal

El sábado pasado la Semana del Tiburón batió récords de audiencia con el documental sobre el Megalodon: "Megalodon: the Monster Shark Lives" (desde luego bastante exagerado) y que motivó una reacción en contra en medios sociales como Twitter debido al marketing de la serie hecho por Discovery Channel.

Habida cuenta de que las cosas no van a cambiar en el corto plazo, propongo que todos hagamos de nuestra parte para que la Semana del Tiburón sea un poco más como lo que solía ser, como queremos que sea. Puede que haya empezado como una iniciativa de marketing de Discovery, pero al igual que todos los buenos fenómenos culturales desde entonces ha crecido mucho más allá de sus orígenes y creo que es justo decir que la Semana del Tiburón ahora vive en las mentes y los corazones de un público curioso y apasionado con un deseo ardiente de conocer y conectarse con uno de los grupos de animales más increíbles del planeta. A tal fin, estas son 5 cosas interesantes acerca de los tiburones que dudo veas en la televisión esta semana.

1. Pueden encoger

Espera, ¿qué? ¿Encoger? ¿Reducirse? Sí, exactamente, un tiburón puede ser más corto el próximo año de lo que es este año, lo cual ha sido documentado en varias especies en entornos silvestres y en cautiverio. ¿Cómo es posible esto, y bajo qué condiciones podría serles útil? Bueno, las respuestas a estas dos preguntas no se conocen con certeza pero podemos hacer una hipótesis acerca de cómo y por qué.

La clave de la forma se encuentra en el esqueleto de cartílago que es común a todos los tiburones y rayas. A diferencia del hueso, el cartílago es un tejido dinámico. Las células llamadas condroblastos y condroclastos se encuentran dispersas en el cartílago y crecen y se destruyen en un proceso de regeneración y remodelación continua. Esto es mucho más difícil de hacer en el hueso, que tiene células análogas (osteoblastos y osteoclastos), pero tienen que hacer frente a una matriz de fosfato de calcio cristalino rígido, que es más difícil que la remodelación del blando cartílago.

Combinado con un poco de atrofia de los músculos y las células de los órganos, se puede ver cómo podría ser posible para los tiburones hacerse más pequeños, si las condiciones lo exigieran, como la escasez de alimentos o de los cambios ambientales. Muy útil por cierto.

2. Los dientes de un tiburón blanco son probablemente los dientes de tiburón más aburridos que hay

Antes de hacer una mueca, echa un vistazo a estas "malas motocicletas":

dientes de tiburón con volantes

dientes en espiral del hlicoprion

dientes de tiburón de seis branquias

tiburón sierra

Entre los 400 especies o así de tiburones que nadan el océano actualmente, existe una desconcertante variedad de tales estructuras de dientes. De hecho, probablemente ha sido una de sus claves para el éxito, ya que les ha permitido alimentarse de una gran variedad de presas, desde el microscópico plancton hasta las más duros invertebrados bentónicos, hasta llegar a los mamíferos grasos y jugosos (focas) que tienen una cantidad desproporcionada de tiempo en la Semana del Tiburón.

3. De todos modos, sus dientes son la parte menos interesante de su sistema gastrointestinal

Hay tres especies de tiburones que se alimentan por filtración, el tiburón ballena, el tiburón peregrino y el boca ancha. Los dos primeros de estos también son los más grandes y el primero el más grande de todos los tiburones, por mucho. Los tiburones ballena consiguen ser tan grandes como lo fue alguna vez el Cacharocles megalodon. Masticar lo hacen bien poco (realmente tienen diminutos dientes ineficaces). A menudo sorprende el hecho de que surgieran no una vez sino tres veces durante la evolución, entre una clase de peces depredadores, los hábitos de alimentación por filtración, con diferentes mecanismos cada vez.

Las almohadillas de los filtros de los tiburones ballena merecen especial atención en este sentido, ya que son realmente algo más. Derivadas de los bordes de ataque de las branquiespinas en la boca, han llegado a estar tan altamente ramificadas y entrelazadas que las branquias no pueden separarse para que el volumen de agua fluya a través de ellas (esto no es el caso de los tiburones peregrinos, de boca ancha o manta rayas). El tamaño medio de los poros de la capa de filtro del tiburón ballena es de 1.9mm, y sin embargo, pueden filtrar alimentos que son mucho más pequeños a través de un proceso casi mágico llamado filtración de flujo cruzado. Es una de las verdaderas maravillas de la evolución.

poros de filtradores del tiburón ballena

El intestino de muchos tiburones es un diseño totalmente único llamado intestino de válvula espiral. Se trata básicamente de un tobogán en espiral para su digestión. Tortuoso pero regular, largo y compacto, es un diseño fantástico que la selección natural les ha dado, y no se encuentra en ningún otro grupo, excepto en algunos peces holocéfalos que están estrechamente emparentados con los tiburones. Si alguna vez te encontrases en el estómago de un tiburón, por lo menos sabrás que tu último acto en esta tierra sería un malvado pero divertido viaje por un tobogán en espiral a la "ciudad bum". Wheeeee!

intestino  de tiburón

4. ¿Machos? ¿Quién los necesita?

El tiburón martillo lanetón (Sphyrna tiburo), un primo más pequeño de los tiburones martillo, han sido probado que en ocasiones se reproduce por partenogénesis, es decir, sin relaciones sexuales entre machos y hembras. En estos casos, todos los cuales han tenido lugar en acuarios públicos, los grupos de hembras agregan a la colección crías que han crecido y espontáneamente producido crías propias, sin haber conocido un macho. A través de un proceso inteligente de la restauración de la dotación completa de cromosomas después de la producción de huevos (que normalmente tiene un medio), las hembras son capaces de producir descendencia bajo ciertas condiciones, sin la necesidad de un macho para donar el medio de material genético por lo general suministrado por el esperma. Por qué hacen esto no está claro, pero puede ser una adaptación para tiempos difíciles cuando los machos son escasos o las poblaciones son pequeñas, lo primero es probable que también se una con esto último.

tiburón martillo lanetón

5. Los tiburones cebra en realidad no son

Los cebras que se conocen. No cuando son adultos de todos modos. Totalmente crecido el Stegostoma fasciatum es de color crema con manchas marrones. En ese sentido, su nombre científico (Stegostoma = boca cubierta, fasciatum = rayas) no es particularmente exacto.

Stegostoma fasciatum adulto

Pero cuando ves a los bebés, tiene mucho más sentido:

tiburón cebra

Un animal absolutamente precioso! Totalmente inofensivo, como el 99% de las especies de tiburones (de verdad), estéticamente agradable y con un secreto curioso y fascinante de cambiar de rayas a manchas a medida que crecen. La clase de los peces que llamamos "tiburones" están llenos de esas joyas impresionantes.

Si los fabricantes de pseudo-TV de naturaleza dejaran de obsesionarse sólo con las 4 especies que, infinitamente en raras ocasiones, han dañado a la gente, tal vez podría enseñar al público acerca del resto de los espectaculares tesoros naturales antes de que todos desaparezcan porque estábamos demasiado ocupados viendo los incorrectos.