updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

¿Tiburones fluorescentes?

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tiburón biofluorescente

Los tiburones se iluminan en colores de neón

Los investigadores que estudian los corales biofluorescentes también han descubierto un tiburón que refleja cierta luz, junto con una mantarraya, anguila y otros peces. El estudio, publicado el 8 de enero utilizó filtros de iluminación y cámaras especiales para identificar más de 180 especies de peces marinos que presentan biofluorescencia.

Los arrecifes de coral están llenos de criaturas de coloreadas ostentosamente. Pero un nuevo estudio encuentra que incluso las especies camufladas más sutilmente escondidas en rincones y grietas tienen su lado llamativo. Sólo tienes que saber cómo buscarlas.

Unas 180 especies de peces y tiburones tienen estructuras únicas en su piel que les permiten ponerse rojos de neón, verde y naranja bajo luz azul - un proceso conocido como biofluorescencia.

A diferencia de la bioluminiscencia, un fenómeno por el cual los organismos producen su propia luz a través de una reacción química o que portan bacterias que producen la luz para ellos - la biofluorescencia es un proceso pasivo que los animales no pueden apagar y encender.

Los animales biofluorescentes absorben constantemente la luz azul y la reemiten como diferentes colores, como la pintarroja (Scyliorhinus retifer) verde brillante de la imagen de arriba. Pero en ausencia de un filtro amarillo para bloquear el azul, los colores de neón son invisibles. Los investigadores encontraron que algunos peces biofluorescentes tienen filtros de color amarillo-verde en sus ojos, probablemente sólo para este fin.

"Nos sorprendió por completo encontrar lo extendida que era esa capacidad", dijo David Gruber, biólogo molecular marino en la City University of New York. "Y estaba más extendida en los peces crípticos", dijo.



Gruber, un colaborador de National Geographic, y sus colegas publicaron sus hallazgos en línea el 8 de enero en la revista PLoS ONE.

La gente realmente no piensa acerca de la importancia de la luz en estos ambientes, dijo el coautor del estudio John Sparks, curador de peces en el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York. Sólo una pequeña parte de los océanos está iluminado por el Sol, dijo, por lo que los animales se basan en otras formas de generación de luz para comunicarse entre sí.

El hecho de que esta habilidad esté tan generalizada en tantas especies de peces y tiburones "nos dice los organismos que están utilizando la luz en formas que ni siquiera vemos", señaló Sparks.

"Es un mundo oculto que recién ahora estamos empezando a sintonizar", dijo Gruber.

Artículo científico: The Covert World of Fish Biofluorescence: A Phylogenetically Widespread and Phenotypically Variable Phenomenon

peces biofluorescentes