updated 6:40 PM CET, Dec 4, 2016

Espectacular vídeo en time-lapse de eliminación de una presa

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voladura presa Condit

Desmontan una presa en EE.UU. para dejar paso libre al desove del salmón del Pacífico

La presa Condit, de 38 metros de altura, que fue construida en 1913

El miércoles de la semana pasada, tras abrir un boquete en una presa hidroeléctrica de cerca de un siglo de antigüedad en Cascadas del sur de Washington y ser volada su base con 700 kg de dinamita, el río White Salmon fluyó de nuevo por su cauce después de 98 años, lo que marca otro paso en los esfuerzos para restaurar el hábitat de peces amenazados y en peligro de extinción en el Pacífico Noroeste.

La presa Condit con más de 12 pisos sobre el río White Salmon es la segunda presa más alta demolida en la historia de EE.UU.. Sus dos turbinas producen alrededor de 14 megavatios de potencia, suficiente para 7.000 hogares, pero su propietario, PacifiCorp con sede en Portland, ha elegido eliminar la presa en lugar de instalar unas estructuras de costo prohibitivo de paso de los peces que han sido necesarias para la renovación de licencias.

"En los próximos 11 meses, se procederá con el desmantelamiento seguro de la estructura de la presa y el trabajo hacia la restauración del cauce natural de la zona", dijo el presidente de PacifiCorp Michael Dunn.

Antecedentes: el salmón se mudó río arriba de la presa

recorrido del río White SalmonEl río White Salmon discurre desde su nacimiento en las laderas del Monte Adams a través de cañones profundos y bosques, hasta su confluencia con el río Columbia, el río más grande del noroeste del Pacífico. La presa Condit de 125 pies, que fue construida en 1913, bloqueaba el paso a la pesca de especies nativas de salmón del Pacífico y otros peces anádromos que viven en el océano y vuelven a los ríos para desovar, subiendo 3,3 millas del río.

La eliminación de la presa y la restauración del cauce del río abrirá kilómetros de nuevos hábitats para los peces y es probable que cree más oportunidades de recreación para kayakistas y excursionistas en una región ya conocida entre los aficionados de aguas blancas.

En las últimas semanas, los equipos de trabajo crearon un túnel de 18 metros de ancho y 13 metros de altura en la base de la presa para que el agua y los sedimentos detrás de la presa pasaran a través del embalse una vez que se rompiese (abajo a la derecha). Con los años, una brecha de cinco pisos de lodo se ha acumulado en 92 hectáreas del noroeste del lago, un espacio recreativo para navegantes y docenas de cabañas en la orilla del agua.

desmantelamiento de la presa ConditBiólogos pesqueros también capturado y trasladado 679 chinook tule desde abajo de la presa del río por encima de ella para proteger sus nidos de desove de ser inundados por el sedimento cuando la presa fuese rota.

PacifiCorp ha estimado que el proyecto de eliminación de la presa es de alrededor de $32 millones, mucho menos que los $100 millones en mejoras y escalas para peces que hubieran sido requeridos por los reguladores federales para cambiar la licencia de la presa.

Escalas de peces se han incorporado en la presa desde que fue construida por primera vez, pero dos veces las tormentas derribaron las estructuras.

• La eliminación de la presa Condit es la solución más rentable para el propietario de la represa, PacifiCorp.
• Se abrirán 33 millas de hábitat para la trucha arco iris y 14 millas de hábitat para el salmón chinook, chum y el salmón coho.
• Con la eliminación de la presa se abrirán cinco millas de pistas para la navegación de recreo que proporcionaran más oportunidades de recreación en el río. Cerca de 25.000 navegantes usan el río cada año y el turismo tiene una importancia creciente para la economía local.