updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Escorrentías de ríos rusos endulzan el Océano Ártico canadiense

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aumento y disminución de agua dulce en el océano Ártico

Conocer las vías de agua dulce es importante para comprender el clima global

Un nuevo estudio de la NASA y la Universidad de Washington informa que el derretimiento del hielo del Ártico podría estar aumentando la cantidad de agua dulce en el Ártico lo suficiente como para tener un impacto global a través de "la cinta transportadora oceánica" que redistribuye el calor alrededor de nuestro planeta.

El autor principal y oceanógrafo Jamie Morison del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington en Seattle, y su equipo, detectaron una redistribución hasta ahora desconocida de agua dulce durante la última década desde la mitad de Eurasia del Océano Ártico a la mitad canadiense. Sin embargo, a pesar de esta redistribución, no encontraron ningún cambio en la cantidad neta de agua dulce en el Ártico, que podría indicar un cambio en la cinta transportadora.

instrumento para medir la presión del aguaEl equipo atribuye esta redistribución por un desplazamiento hacia el este en el camino de la segunda vuelta de Rusia a través del Océano Ártico, que es ligado a un aumento en la fuerza de oeste a este de la circulación atmosférica en el hemisferio norte, conocida como la Oscilación del Ártico. Los vientos contrarios cambian la dirección de la circulación del océano, desviando la parte superior de agua dulce de los ríos rusos en el océano fuera de la cuenca del Ártico eurasiático, entre Rusia y Groenlandia, el mar de Beaufort, en la Cuenca de Canadá que limita con los Estados Unidos y Canadá. La más fuerte Oscilación del Ártico está asociada con dos décadas de presión atmosférica reducida sobre la parte rusa del Ártico. Los resultados del estudio de la NASA financiado por la National Science Foundation se han publicado el 5 de enero en la revista Nature: Changing Arctic Ocean freshwater pathways.

Entre 2003 y 2008, la redistribución resultante de agua dulce equivale a la adición de 10 pies (3 metros) de agua dulce en el centro de Mar de Beaufort.

Los cambios de agua dulce fueron vistos entre 2005 y 2008 mediante la combinación de la presión de fondo marino, o la masa, los datos de Recuperación de Gravedad de la NASA y los datos de altura del océano de los satélites del clima ICESat de la NASA. Calculando la diferencia entre los dos conjuntos de mediciones, el equipo fue capaz de detectar los cambios en el contenido de agua dulce en todo el Océano Ártico, incluidas las regiones donde las mediciones directas de la muestra de agua no están disponibles.

"Conocer las vías de agua dulce es importante para comprender el clima global porque protege el hielo marino de agua dulce, ayudando a crear una capa fría fuertemente estratificada entre el hielo y el agua salada más caliente que entra por debajo en el Ártico desde el Océano Atlántico", dijo Morrison. "La reducción de agua dulce, que entra en la cuenca euroasiática como consecuencia del cambio de la Oscilación del Ártico podría contribuir a la disminución del hielo marino en esa zona del Ártico".

"Los cambios en el volumen y la extensión de hielo marino del Ártico en los últimos años se han centrado en la fusión del hielo", dijo el co-autor y científico de investigación sénior Ron Kwok, del Jet Propulsion Laboratory, en Pasadena, California, que administra Grace de la NASA. "Los datos de Grace y los ICESat nos permiten examinar ahora los impactos de los cambios generalizados en la circulación del océano".

ruta ríos de Rusia

Kwok dice que en su conjunto la salinidad del Océano Ártico es similar a lo que era en el pasado, pero la cuenca euroasiática se ha vuelto más salina, y Cuenca de Canadá se ha endulzado. En el mar de Beaufort, el agua está más dulce que ha estado en 50 años de mantenimiento de registros, con sólo una pequeña fracción de agua dulce procedente del derretimiento del hielo y la gran mayoría procedente de aguas de los ríos de Rusia.

El mar de Beaufort almacena más agua dulce en un sistema atmósferico de altas presiones llamado Alta de Beaufort, que conduce un patrón de vientos en sentido contrario. En consecuencia, se ha argumentado que la principal causa de escorrentías es el fortalecimiento de la Alta de Beaufort, pero la salinidad comenzó a declinar a principios de la década de 1990, cuando se relajó Beaufort y el patrón de Oscilación del Ártico aumentó.

"Descubrimos un camino que permite que la escorrentía de los ríos de Rusia alimenten la espiral de Beaufort", dice Kwok. "La Alta Beaufort es importante, pero también lo son en el hemisferio los efectos de escala Oscilación del Ártico". "Para comprender mejor los cambios en el hielo marino relacionados con el clima y el conjunto del Ártico, los modelos climáticos tienen la necesidad de representar con mayor precisión la baja presión de la Oscilación del Ártico y la circulación en sentido contrario por la parte rusa del Océano Ártico", añadió Morrison.

Crédito imágenes y artículo original: NASA Finds Russian Runoff Freshening Canadian Arctic