updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Las aguas del Ártico mantienen el calentamiento en el 2013

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extensión del hielo marino del Ártico

En verano las aguas fronterizas del Ártico más cálidas que el promedio

El Ártico continúa cambiando a un estado más cálido y verde en 2013. Ese fue el título del último Arctic Report Card, una actualización anual elaborada por científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y organizaciones asociadas, como la NASA. Los científicos están siguiendo una serie de indicadores ambientales que incluyen: temperatura del aire, la cubierta de nieve, extensión del hielo marino, la temperatura del océano, el crecimiento de la vegetación y el comportamiento de la fauna. En comparación con 2012, la mayoría de los indicadores de este año estaban más cerca de sus promedios de largo plazo, pero los signos de cambio (impulsado por el calentamiento a largo plazo) todavía estaban presentes.

Por ejemplo, la mayoría de las aguas de superficie dentro del Círculo Polar Ártico eran más calientes que el promedio en el verano de 2013. Este mapa muestra donde fueron más cálidas (rojo) o más frías (azul) las temperaturas superficiales del mar (TSM) en agosto de 2013, que el promedio de 1982-2006. La extensión del hielo marino es de color blanco sólido. Aunque algunas áreas experimentaron inusuales TSM en agosto de 2013 - sobre todo en el Mar de Chukchi y de Siberia Oriental - inusualmente altas temperaturas dominaron la mayor parte del Océano Ártico y estrechos y mares cercanos.

Arctic Report Card 2013

Las aguas cálidas en el Ártico oriental estaban probablemente relacionadas con un retiro más temprano de lo normal del hielo marino de la zona y, posiblemente, una entrada de agua más cálida del Atlántico Norte. La retirada del hielo marino habría dejado a los mares de Kara y Barents expuestos a luz del sol caliente del verano. Mientras tanto, en el lado occidental del Ártico, el retroceso del hielo marino fue más tarde y menos extenso de lo normal, lo que contribuye a las temperaturas superficiales más frías que la media en los mares siberianos de chukchi y Este.

En septiembre, las aguas superficiales alrededor de la abertura del Mar de Barents (entre Svalbard y Escandinavia) fueron aproximadamente 5°F (3°C) más calientes de lo que eran en 2012. Las temperaturas del sur del Mar de Barents llegaron a 52°F (11°C), las cuales son 9°F (5°C) más calientes que el promedio de 1977-2006.

concentración del hielo marino en el Ártico

Durante una rueda de prensa sobre el informe en la Universidad de Virginia el científico Howard Epstein hizo hincapié en que los cambios en curso en el Ártico no están sucediendo en el vacío. "El Ártico no es como Las Vegas", dijo. "Lo que sucede en el Ártico no se queda en el Ártico. Los principales cambios que vemos en el hielo marino, son en la medida en la cubierta de nieve de primavera, el aumento de la vegetación, los posibles cambios en los flujos de gases de efecto invernadero - estas son todas las cosas que tienen implicaciones que van más allá del Ártico al resto del mundo".

Referencias

NOAA Climate (2013, December 12)  2013 Arctic Report Card: Arctic boundary waters warmer than average in summer.

Lectura adicional

NOAA (2013, December 12)  Arctic Report Card Updated for 2013.
NOAA Climate (2013, December 12)  Arctic Report Card: Visual Highlights.