updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Nuevas islas volcánicas: cómo les coloniza la vida

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Erupción submarina en Japón forma nueva isla

La nueva isla japonesa va a proporcionar a los biólogos una oportunidad ideal de observarlo

Islas formados a partir de erupciones volcánicas, como la más reciente en la costa de Japón, son ambientes hostiles. Pero como en la isla de Surtsey cerca shows Islandia, de 50 años de edad, la naturaleza muestra su fuerza en cualquier lugar.

La reciente aparición de una nueva isla en la costa de Japón, a raíz de una erupción volcánica submarina, fue muy oportuna. Fue hace 50 años que nació otra isla: Surtsey. Nombre de un 'gigante de fuego' de la mitología nórdica, que apareció en la punta más al sur de Islandia el 14 de noviembre de 1963, momento en el que los Beatles subían en las listas de éxitos, y el presidente Kennedy estaba planeando visitar aquel fatídico Dallas.

Desde entonces, los mares alrededor de Surtsey han iniciado el proceso inevitable de erosionar la isla. De una superficie máxima de 2,7 kilómetros cuadrados (una milla cuadrada), a la que llegó al final de la actividad volcánica en 1967, Surtsey se ha reducido a cerca de la mitad de ese tamaño.

Erupción submarina en Japón forma nueva isla

La isla japonesa de reciente creación, aún sin nombre (alguien la ha llamado ), tampoco se quedará con nosotros por mucho tiempo. Los vulcanólogos han advertido que la tierra baja podría ser erosionada pronto por la marea, desapareciendo los terrones de lava. Sin embargo, va a proporcionar a los biólogos la oportunidad ideal para estudiar cómo colonizan las formas de vida nuevos terrenos, como en un principio, primero insectos, plantas y, finalmente, fijarán su residencia allí los pájaros.

Sobre Surtsey, en la década de 1960, la revista Reader Digest publicó varios artículos y cautivó a la gente con la historia de cómo estaba empezando a llegar allí la vida. "La isla está por lo general fuera de los límites para los visitantes, pero en el verano de 2002, mientras hacía una película de la vida silvestre en Islandia con Bill Oddie, casualmente nos dieron permiso para visitarla y fuimos llevados allí por la fuerza aérea de Islandia por una breve visita de dos horas", dice Stephen Moss, un naturalista, escritor y locutor.

Erupción volcánica submarina forma nueva isla en Japón

"Era como ser dejado a otro planeta", continúa. "La tierra bajo nuestros pies era negro azabache - lava pura, arrojada por la erupción. Todavía sentía rígida y nueva, con sólo unas pocas plantas que crecían. La excepción fue el otro lado de la isla, donde una colonia de gaviotas había hecho el guano suficiente para crear un bosque de vegetación".

"Cuando nos preparamos para salir, una golondrina voló sobre nuestras cabezas - un visitante poco común tan al norte - persiguiendo a los insectos. Como todas las criaturas allí, fue un verdadero pionero, demostrando que la naturaleza siempre va a encontrar una salida, incluso en las circunstancias más inverosímiles", concluye Moss.

Crédito imágenes: Japan Coast Guard