updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El ejemplo de Filipinas en la gestión y mitigación de desastres

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devastación en la costa de Filipinas tras el tifón Haiyan

Filipinas incluye la preparación como un componente central en su estrategia global de reducción de riesgo de desastres

Cuando el 6 de diciembre el tifón Hagupit (Rubi en Filipinas) tocó tierra en Filipinas los recuerdos del súper tifón Haiyan (Yolanda en Filipinas), en el que murieron más de 6.300 personas, estaban frescos en la mente de las personas. Según las Naciones Unidas 227.000 familias y más de un millón de personas fueron evacuadas antes de la llegada de Hagupit. El tifón, uno de los más fuertes de la temporada, mató a unas 30 personas.

Todas las muertes por desastres son una tragedia, pero el hecho de que este número ha sido muy pequeño atestigua los esfuerzos que ha hecho Filipinas para prepararse para los desastres naturales.

Desde principios de siglo, más de un millón de personas han muerto en tormentas como Hagupit y otros desastres importantes, como el terremoto de Haití de 2010, con daños económicos por un total de casi $ 2 billones. Estas pérdidas son trágicas, pero también son evitables. Ellas sirven como un recordatorio de que la preparación para desastres no es un lujo opcional; es un proceso constante que es necesario para salvar vidas, proteger la infraestructura y salvaguardar el desarrollo.

devastación en la costa de Filipinas tras el tifón Haiyan

El argumento a favor de la inversión en la preparación para desastres es simple. Si los países esperan experimentar peligros naturales, tales como estaciones de violentas tormentas o terremotos, entonces la inversión y los recursos en la preparación para las crisis va a salvar vidas y proteger a las comunidades de otras pérdidas en el futuro.

Por desgracia, los gobiernos ponen a menudo diferentes prioridades por delante de la preparación ante desastres. Suelen tener prioridad otras inversiones, y los donantes han financiado históricamente la ayuda de emergencia mucho más fácilmente que la preparación previa a los desastres.

Las medidas que se implementan tienden a ser autónomas y poco a poco, y no como parte de un plan mayor de reducción del riesgo sistémico. Eso tiene que cambiar.

Países como Filipinas siguen demostrando los beneficios de invertir en la preparación, especialmente cuando se hace como parte de un esfuerzo de mitigación de riesgo mayor. El tifón Hagupit es sólo el último evento que ha mostrado esto. La respuesta rápida y eficaz del gobierno filipino salvó muchas vidas.

inundaciones en Metro Manila por el tifón Ondoy en 2009Pero es importante tener en cuenta que sus trabajos no fueron simplemente una reacción durante la noche a la tormenta que se aproximaba. Eran parte de un esfuerzo nacional e integral que pasó mucho tiempo fabricándose. Los funcionarios eran sabios en reconocer las vulnerabilidades de su país y comprometer los recursos y el capital necesarios para aumentar la resiliencia.

Filipinas incluye la preparación como un componente central en su estrategia global de reducción de riesgo de desastres. Durante la última década, las autoridades del país han creado conciencia, establecido y fortalecido las instituciones de gestión de desastres, y han trabajado en la recuperación de grandes desastres, incluyendo al súper tifón Haiyan.

Se han mejorado los planes nacionales y locales de desastres, se han desarrollado procedimientos operativos estándar y se han puesto en marcha sistemas de alerta temprana. El resultado final ha sido nada menos que una transformación de la forma en Filipinas reacciona a los desastres.

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo está apoyando a los gobiernos que ponen mayor énfasis en la reducción del riesgo de desastres, incluida la preparación, mediante el fortalecimiento de su capacidad institucional para planificar y actuar cuando sea necesario.

un mensaje de socorro en Filipinas

Además de ayudar con ayuda de emergencia, es crucial que la ayuda de la comunidad internacional adopte procedimientos básicos para responder mucho antes de que ocurra un desastre. Los primeros en responder, por ejemplo, necesitan formación y herramientas. Deben ser planificados y establecidos refugios de emergencia y rutas de evacuación mediante evaluaciones de riesgo y simulaciones reales. Si las comunidades esperan hacer uso de los recursos disponibles, deben participar en el diseño y desarrollo de los planes de emergencia.

La reducción del riesgo, incluida la preparación, también es, ante todo, enraizada en la gobernanza sensible. En marzo se acordará un nuevo marco global para la reducción de desastres en Sendai, Japón. Es crucial que los delegados presionen por un cambio transformador que permita la preparación y el salvamento de vidas. Además, la reducción de riesgos debe ser parte integral de las estrategias de desarrollo sostenible.

Filipinas puede servir como un ejemplo. El archipiélago siempre estará en el camino de las tormentas tropicales. Poco pueden hacer los funcionarios al respecto. Pero lo que pueden hacer, y lo han hecho, es enfatizar la reducción de riesgos y reforzar la preparación, lo que ahorra vidas y permite una mayor capacidad de recuperación. Esa es una lección que todos debemos aprender.