updated 12:27 AM CET, Dec 9, 2016

Un tsunami destruyó Olimpia, la ciudad origen de los Juegos Olímpicos

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valle de Olimpia

En el oeste de Grecia se produjo un tsunami cada ocho a once años en promedio

La presencia de conchas de moluscos y gasterópodos son una clara evidencia de un origen marino de los sedimentos

ceremonia de los Juegos Olímpicos en GreciaOlimpia, el sitio del famoso templo de Zeus y el lugar original de los Juegos Olímpicos en la antigua Grecia, fue destruida probablemente por tsunamis que viajaron largas distancias en el interior, y no por terremotos e inundaciones de río como ha sido asumido hasta la fecha. Pruebas en apoyo de esta nueva teoría sobre la virtual desaparición del sitio del antiguo culto de la península del Peloponeso vienen del profesor Dr. Andreas Vött del Instituto de Geografía de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz, Alemania.

Vött investigó el lugar como parte de un proyecto en el que él y su equipo están estudiando paleotsunamis que se produjeron a lo largo de las costas del Mediterráneo oriental durante los últimos 11.000 años. Según su relato, los resultados geomorfológicos y sedimentológicos en el documento de la zona de Olimpia y sus alrededores fueron destruidos por el impacto de un tsunami. El sitio de Olimpia, redescubierto hace unos 250 años, fue enterrado bajo una capa masiva de depósitos de arena y otros y tiene hasta 8 metros de profundidad.

"Tanto la composición y espesor de los sedimentos que se encuentran en Olimpia no van con el potencial hidráulico del río Kladeos y el inventario geomorfológica del valle. Es muy poco probable que esto podría haber sido la obra de este arroyo", afirma Vött . Hasta la fecha, se ha supuesto que el lugar de culto fue finalmente destruido por un terremoto en el año 551 dC y posteriormente cubierto por depósitos de inundación del río Kladeos. En este escenario, sin embargo, sigue siendo un misterio cómo el pequeño Kladeos que pasa en primer lugar podría haber enterrado a Olimpia bajo varios metros de sedimentos, para posteriormente obtener una incisión de 10 a 12 metros hasta el nivel de flujo utilizado en la antigüedad. Trabajando en colaboración con Ephorate for Classical Antiquities, el Instituto Arqueológico Alemán, y colegas de las universidades de Aquisgrán, Darmstadt, Friburgo, Hamburgo y Colonia, Vött y su equipo examinaron la localización mediante métodos geomorfológicos y técnicas geoarqueológicas.

prospeciones de sedimentos en Olimpia

Los resultados indican que Olimpia fue golpeada repetidamente por inundaciones catastróficas en su historia que dieron como resultado que el lugar quedase sepultado bajo enormes masas de sedimentos. La presencia de conchas de moluscos y gasterópodos y los restos de abundantes microorganismos, tales como los foraminíferos son una clara evidencia de un origen marino de los sedimentos. Los sedimentos fueron transportados hacia el interior, obviamente, a alta velocidad y alta energía, llegando a Olimpia, aunque el sitio se encuentra a unos 33 metros sobre el nivel del mar. La explicación más probable es que las aguas del tsunami desbordaron el estrecho rango de colinas entre Olimpia y el mar a través de valles más bajos.

"En épocas anteriores, Olimpia no estaba a 22 kilómetros del mar, como está hoy. En aquel entonces, la costa se encontraba a ocho o tal vez incluso menos kilómetros más hacia el interior", explica Vött. En su caso, los tsunamis llegaron desde el mar y se precipitaron en el estrecho valle del río Alfeo, en el que fluye el río Kladeos, abriéndose paso por las colinas detrás de las cuales se encuentra Olimpia. El lugar de culto se inundó por lo tanto. Vött supone que la inundación disminuyó muy lentamente debido a que la salida del Kladeos por el valle del Alfeo fue bloqueada por la entrada de las aguas del tsunami y los depósitos correspondientes. El análisis de las distintas capas de sedimentos en el área de Olimpia sugiere que este escenario se hizo realidad en varias ocasiones durante los últimos 7.000 años. Fue durante una de los más recientes de estos acontecimientos en el siglo sexto que Olimpia fue finalmente destruida y enterrada.

antigua Olimpia

La hipótesis de tsunami en Olimpia está respaldada por el hecho de que los sedimentos de alta energía de origen en tsunamis, sin duda, fueron encontrados en el lado mar de la cadena de cerros y estos depósitos son idénticos a los de Olimpia misma. Vött señala que "los sedimentos alrededor de Olimpia tienen la misma firma que el tsunamite en el valle inferior del Alfeo". Vött dice que la causa de la destrucción de Olimpia no pudo haber sido un terremoto, ya que en este caso, los fragmentos caídos de las columnas del Templo de Zeus directamente se encuentran en la parte superior de uno al otro, pero en realidad "flotan" en los sedimentos. Todos los resultados sedimentológicos, geoquímicos, geomorfológicos y geoarqueológicos obtenidos por el estudio apoyan la nueva y sensacional hipótesis que Olimpia fue destruida por tsunamis. El análisis detallado de las asociaciones, el origen y la edad de la micro fauna, así como estudios geocronológicos que están actualmente en curso. Los resultados se esperan pronto.

Los tsunamis son bien conocidos en el Mediterráneo oriental y son principalmente el resultado de intensas actividades sísmicas a lo largo del arco helénico. En este caso, la placa africana está en subducción de la placa de Eurasia, en repetidas ocasiones provocando terremotos más importantes que son seguidos por tsunamis. El más reciente mega-tsunami en el Mediterráneo se produjo en 1908 en relación con un terremoto en el Estrecho de Messina, en el sur de Italia, devastando la región de la costa vecina, murieron más de 100.000 personas. Olas de 30 metros de altura del tsunami se registraron en el sur del mar Egeo en 1956. "La evaluación de los relatos históricos han demostrado que en el oeste de Grecia se produjo un tsunami cada ocho a once años en promedio", especifica Vött.

ruinas de Olimpia

El profesor Andreas Vött está especializado en la investigación de paleotsunamis y la geoarqueología en el Mediterráneo. En septiembre de 2011, será la presentación de la hipótesis de tsunami en Olimpia en una conferencia académica internacional en Corinto, en Grecia. Antes de venir a la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz en octubre de 2010, Vött fue profesor de Geografía Física con un enfoque en la investigación de la geoarqueología del Cuaternario en el Instituto de Geografía de la Universidad de Colonia. Como profesor de Geografía Física/Geomorfología en la Universidad de Maguncia, Vött también dirige la investigación de peligros naturales con la enseñanza de la geoarqueología y la sección de investigación. Su investigación también comprende los aspectos de la geomorfología costera, tales como las fluctuaciones del nivel del mar durante el Holoceno, como también los efectos espaciales de interacciones humano-ambientales en los últimos milenios. El trabajo de Vött se coordina con el centro de investigación de JGU "Geocycles" y el Cluster of Excellence "Earth and the Anthropocene" (ERA), que ha sido invitado a presentar una propuesta completa para la financiación de la segunda fase de la Iniciativa de Excelencia alemana.

Enlace y crédito imágenes: Andreas Vött, Universität Mainz