updated 9:19 PM CET, Dec 8, 2016

La Laguna Verde en los Andes argentinos

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Laguna Verde, Argentina desde la Estación Espacial

Organismos amantes de la sal habitan en los lagos hipersalinos

Esta fotografía tomada por un astronauta en la Estación Espacial Internacional muestra agua de diferentes colores dentro de las subcuencas de la Laguna (Lago) Verde en los altos Andes del noroeste de Argentina. El fondo del lago se encuentra a 4.095 metros (13.438 pies) sobre el nivel del mar, mientras que el pico del volcán local más alto (al oeste del lago, no se muestra en la imagen de arriba, ver más abajo la cordillera volcánica y la Laguna Verde en el centro) llega a casi 3.000 metros más alto (6.818 metros o 22.368 pies sobre el nivel del mar).

La Laguna Verde (58 kilómetros de ancho por 36 km de largo) aparece a menudo en verde, dando origen a su nombre. Esta imagen muestra el tinte de color turquesa en el centro de la subcuenca (centro de la imagen), con un agua tintada de color amarillo a negro en el sur de la sub-cuenca (izquierda), también conocida localmente como Laguna Negra. La cuenca norte (derecha) aparece en negro. La gran zona gris que comprende gran parte del resto de la Laguna Verde es probable que sea una combinación de poca profundidad de agua con unas pocas pulgadas de profundidad y los rayos solares se reflejan en la superficie del agua.

Laguna Verde, Argentina desde satélite

La razón de las diferencias de color es que muchas diferentes familias de organismos amantes de la sal habitan en los lagos hipersalinos, como la Laguna Verde. Estos organismos microscópicos aparecen como diferentes colores, a menudo brillantes, dependiendo de la salinidad y la temperatura de cada cuerpo de agua o sub-cuenca.

El resto del fondo del lago está seco y aparece blanco por la acumulación de gruesos depósitos de sal. Las líneas paralelas alrededor de la subcuenca sur (Laguna Negra) indican costas anteriores de este cuerpo de agua que se han secado. La evaporación elimina el agua, pero deja las efímeras costas marcadas con sal blanca.

La fotografía del astronauta fue adquirida el 20 de abril de 2013, con una cámara digital Nikon D3S usando una lente de 400 milímetros. Imágenes adicionales tomadas por los astronautas y cosmonautas se pueden ver en el portal de fotografía de la NASA/JSC: Gateway Astronaut Photography of Earth.