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Durmiendo a los pies del infierno, el Nyamulagira

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fuentes de lava en el volcán Nyamulagira

Acampada cerca de las fuentes de lava de un volcán en erupción

Los guías se jactan a menudo del escenario explosivo que "hará volar tu mente"

Para un grupo de excursionistas su viaje sin duda estuvo a la altura de la promesa de los guías, ya que durmieron cerca de un volcán en erupción.

El personal del Parque Nacional de Virunga llevó a cabo una marcha nocturna hasta el sitio de la erupción del volcán Nyamulagira en el este de República Democrática del Congo y los excursionistas incluso llegaron a establecer un campamento para observar la escena de fuego.

El nuevo campamento de tiendas de campaña para los visitantes se encontraba justo al sur del volcán en erupción, en primera fila, pero en una zona segura, seleccionada por Dario Tedesco vulcanólogo del Observatorio Vulcanológico de Goma.

camping derca del volcán Nyamulagira

La erupción del volcán, que puede durar días o meses, no ha mostrado signos de desaceleración y el personal ha decidido continuar con las atrevidas caminatas nocturnas hasta que acabe.

Una erupción similar en 1989 estuvo activa durante nueve meses, mientras que la última erupción en enero de 2010 terminó después de unos días.

Después de la caminata, el Dr. Tedesco dijo: "Esta es definitivamente la mejor y más espectacular erupción que he visto del volcán Nyamulagira.

"Las fuentes de lava de 200-300 metros, la cercanía y la disposición del camping y, finalmente, el increíble espectáculo dado por las luces de la lava incandescente lo hizo todo especial, más que especial".

El director del Parque Nacional de Virunga, Emmanuel de Merode, pasó la primera noche en el campamento de tiendas de campaña.

marcha hasra el volcán Nyamulagira

Él dijo: "Fue un experiencia extraordinaria. Dado el carácter excepcional de esta erupción volcánica, hemos concentrado nuestros esfuerzos en asegurar la zona para los visitantes y reforzar el potencial de Virunga como el parque más espectacular de África".

El Parque Nacional de Virunga, con la ayuda de la Unión Europea, ha hecho a un gran esfuerzo para relanzar el turismo en el este del Congo en los últimos dos años.

El acceso a las erupciones volcánicas no se ha ofrecido antes a los visitantes, pero ahora es posible gracias a la estrecha colaboración con los expertos científicos del Observatorio Vulcanológico de Goma.

El parque nacional organiza un viaje de la noche a la mañana, que incluye el transporte desde Goma, una tienda de campaña compartida, colchoneta y una manta.

Los visitantes deben traer su propia comida, agua, saco de dormir y ropa de lluvia.

La caminata dura tres o cuatro horas en cada dirección y comienza en Rugari, aproximadamente a una hora al norte de Goma.

foto recuerdo en el volcán Nyamulagira

Ethan Kinsley, un operador turístico de Tanzania que se encontraba en el primer grupo en llegar a la erupción, describe la experiencia como "más allá de nuestras expectativas".

Desde luego las fotos (de Cai Yjeenk y Chris Murphy) no son las que normalmente nos traemos de recuerdo en nuestras vacaciones.

 

Actualización 17 de noviembre de 2011

Imágenes de satélite de la erupción del volcán Nyamuragira

El 6 de noviembre de 2011, después de más de un año de relativa paz, el volcán Nyamuragira en la República Democrática del Congo volvió a la vida. La lava ha entrado en erupción espectacularmente de una fisura baja en uno de los flancos del volcán y se derramó hacia el norte, lejos de áreas pobladas. Nyamuragira es un volcán en escudo y uno de los más activos de África.

volcán Nyamulagira desde el espacio

Durante más de una semana, la cobertura de nubes sobre el volcán han oscurecido la vista desde el espacio hasta que el Advanced Land Imager a bordo del satélite EO-1 de la NASA captó esta imagen el 12 de noviembre de 2011. Esta imagen en falso color combina infrarrojos de onda corta, infrarrojo cercano y luz verde. La lava fresca es de color rojo brillante, una indicación que se activa en el momento en que el satélite sobrevoló la zona. Las ondulaciones azuladas por encima, son nubes de vapor sobrecalentado de la fisura y la lava bañando el paisaje. En el tamaño completo (pinchar en la imagen de arriba para ampliar), el lago de lava en el cercano volcán Nyiragongo (al sur) se ilumina en rojo a través de la cubierta de nubes.

Una imagen en color verdadero con una aproximación de 250 metros:

volcán Nyamulagira desde el espacio

Un blogger y guarda parques del Parque Nacional de Virgunga escribió:

... Caminamos un poco más hasta que llegamos a una sección donde la vegetación terminó y el suelo estaba cubierto de pequeñas piedras de lava de grava sin peso. El estruendoso rugido del volcán era increíble y el calor de la columna de 100 metros de lava claramente tangible ... El sitio de la erupción es realmente sorprendente. Se encuentra ubicado en una zona plana, pero las partes se han ido acumulando alrededor de la grieta durante la semana pasada ... La lava tiene un bajo contenido de sílice resultante de la lava de baja viscosidad (muy fluida), lo que a su vez se traduce en la increíble fuente de lava.

Otro vídeo de la erupción en el Parque Nacional de Virunga:

Referencias

Global Volcanism Program (2011, November 8) Nyamuragira. Accessed November 16, 2011.
Klimetti, Erik (2011) Eruptions Blog: Nyamuragira. Accessed November 16, 2011.

Crédito imagen: NASA Earth Observatory creada por Jesse Allen, usando datos del satélite EO-1 ALI cortesía del equipo de la NASA EO-1. Leyenda por Mike Carlowicz.

Enlaces: Parque Nacional de Virunga (UNESCO) | Virunga National Park |   Institut Congolais pour la Conservation de la Nature – ICCN |  New Overnight Trek to Nyamulagira Volcano Eruption Site!

Ver también: Fuego y hielo: el volcán Eyjafjallajökull vuelve a la vida después de 200 años