updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Los misteriosos cantos rodados de Moeraki

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cantos rodados de Moeraki

La mayoría de estas grandes rocas va desde 1,5 hasta 2,2 metros de diámetro

Si algún día vas a la playa de Koekohe en Nueva Zelanda, puedes estar seguro de una gran sorpresa. Delante tuyo, esparcidas como enormes bolas de un juego hace tiempo abandonado por imaginarios gigantes, ves cientos de grandes rocas esféricas. ¿O son las cáscaras de los huevos de los dragones de mar nacidos? Los cantos rodados de Moeraki nos presentan un misterio - ¿qué son y cómo diablos llegaron allí?

cantos rodados de Moeraki

Algunas están aislados, pero suelen encontrarse en grupos. Porqué están aquí es el resultado de tres cosas - la erosión, la concreción y el tiempo. En primer lugar las olas, inexorables y pacientes, han golpeado la base por incontables milenios. La lutita (o lodolita) en la playa - roca que originalmente era de barro y arcilla - se ha ido erosionando poco a poco. Debajo están las piedras que la lutita, en su forma húmeda original, ayudó a formar. Sin embargo, para empezar, las rocas no estaban allí, llegaron después.

cantos rodados de Moeraki

Muchos de los cantos rodados de Moeraki dan la impresión de ser completamente esféricos - y casi lo son. Son concreciones septaria (o nódulos septaria) - una roca sedimentaria en la que el espacio entre los granos individuales se ha llenado por minerales que actuaban como cemento. Las concreciones se forman dentro de las capas de barro y arcilla y no son, como algunos piensan, rocas enterradas en el tiempo.

canto rodado de Moeraki

rocas esféricas de Moeraki, Nueva Zelanda

roca esférica en Moeraki, Nueva Zelanda

roca esférica en Moeraki, Nueva ZelandaEllas, sin embargo, tienden a formarse temprano en la historia de los sedimentos depositados - se cree que se producen antes de que el resto de la roca se endurezca. Una consecuencia de la concreción es que los cantos rodados resultantes son más resistentes a los efectos de la intemperie y los elementos. Así que, cuando se erosiona el resto de las capas sedimentarias, aparece la roca (con el tiempo).

roca esférica Moeraki, Nueva Zelanda, desmoronada

roca esférica Moeraki, Nueva Zelanda, erosionada

roca esférica Moeraki, Nueva Zelanda, erosionada

cantos rodados de Moeraki, panorámica

roca esférica de Moeraki, Nueva Zelanda

rocas esféricas de Moeraki, Nueva Zelanda en la playa

rocas esféricas de Moeraki, Nueva Zelanda en la playa

Lo qué es importante acerca de estas concreciones es su tamaño. Ellas son grandes. Si bien no son las únicas en el planeta, algunas de ellas tienen hasta un metro de diámetro, pero la mayoría va desde 1,5 hasta 2,2 metros de diámetro. La mayoría de ellas son esferas casi perfectas.

rocas esféricas de Moeraki, Nueva Zelanda en la playa

roca esférica de Moeraki, Nueva Zelanda

Sin embargo, a veces el tiempo las ha devastado y se separaron o simplemente se desmoronaron.

El material responsable de su concreción es un mineral llamado carbonato de calcita. En el centro de la concreción a veces es bastante débil (tal vez se podría esperar lo contrario) pero el exterior, que suele ser la parte más dura, está compuesto por un 20% de calcita. La calcita no sólo ha concretado la arcilla y el limo de la roca - sino que también ha sustituido mucho de ellos.

rocas esféricas de Moeraki, Nueva Zelanda, desmoronadas

rocas esféricas de Moeraki, Nueva Zelanda, desmoronadas

Hay grandes grietas en las rocas y éstas se conocen como septaria. El centro de cada piedra es hueco y desde allí la irradian septarias. No se sabe realmente lo que hacen estos septaria pero se puede llenar por varias capas de calcita en sí mismas y en ocasiones una capa muy fina de cuarzo.

rocas esféricas de Moeraki, Nueva Zelanda, en la playa

roca esférica de Moeraki, Nueva Zelanda, en la playa

La fecha de las rocas de Moeraki es del Paleoceno, que se traduce en principio como reciente. En términos geológicos puede ser cierto, pero eso significa que las rocas tienen por lo menos cincuenta y seis millones años de edad. Nuestros antepasados mamíferos durante esa época eran en su mayoría pequeños y parecidos a roedores.

rocas esféricas Moeraki, Nueva Zelanda, en la playa

Como se puede imaginar, hay muchas leyendas maoríes sobre estas rocas huecas. Se dice que son cestas de anguilas que llegaron a la costa cuando se hundió una gran canoa. Pero la realidad, a veces, tal vez sea más extraña que la leyenda.