updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El Ártico pasa la primera factura a la codicia de petróleo

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transporte de la plataforma petrolera Kolskaya

50 muertos al hundirse una plataforma petrolera en el Mar de Ojotsk

La plataforma Kolskaya volcada y hundida por olas de más de 6 metros a 200 km de la isla de Sakhalin

Según algunas fuentes, al menos 50 tripulantes rusos han muerto o desaparecieron ayer después que una plataforma petrolera volcó y se hundió mientras era remolcada durante una tormenta.

Catorce trabajadores fueron rescatados de la plataforma accidentada en el mar helado de Ojotsk (también Okhotsk) a 200 kilómetros (125 millas) de la remota isla de Sakhalin, al este de Rusia.

Un rompehielos y un remolcador recuperaron cuatro cadáveres del agua, mientras que cuatro sobrevivientes afectados de hipotermia eran trasladados en helicóptero a tierra.

situación del Mar de Ojotsk
Fueron llevados al hospital por carretera después de la catástrofe a las 12:45 pm. El equipo Kolskaya se hundió en menos de 20 minutos en olas de 20 pies (6 metros).

Barcos de rescate y helicópteros buscan a los posibles sobrevivientes, pero la temperatura del agua era de un grado Celsius (33.8 grados Fahrenheit), por lo que los sobrevivientes sólo disponen de unos 30 minutos antes de morir, según sitios web marítimos y de rescate.

En un comunicado publicado en su página web, la agencia federal rusa de transporte marítimo, dijo: "El Kolskaya se desplomó a un lado ... y se hundió en 20 minutos".

La plataforma, construida en 1985, es propiedad de Arktikmorneftegazrazvedka (AMNGR), una empresa rusa de exploración en alta mar.

Un portavoz de la compañía, dijo: "No hay ningún peligro ecológico. El barco llevaba la cantidad mínima de combustible, ya que estaba siendo arrastrado por dos embarcaciones".

El incidente será un duro golpe a los trabajos de Rusia, el mayor productor mundial de energía, para intensificar la exploración de petróleo y gas a fin de reemplazar a largo plazo la disminución en la producción en tierra.

El equipo se dirigía de Kamchatka a Sakhalin cuando volcó en unas tormentosas condiciones invernales.

plataforma petrolera KolskayaEl presidente ruso, Dmitry Medvedev, ha ordenado una investigación sobre el desastre.

"La violación de las normas de seguridad durante el remolque de la plataforma de perforación, así como el remolque sin tener en cuenta las condiciones del tiempo... Se cree que fueron las causas", dijeron los investigadores en un comunicado en su página web.

El remolcador "Neftegaz-55", también propiedad de AMNGR, y que había estado remolcando al Kolskaya, participó en las tareas de búsqueda pero se retiró después de sufrir daños en el casco debido a la altura y fuerza de las olas.

El remolcador, llevando a la mayor parte de la tripulación rescatada de la plataforma, estaba haciendo agua y tratando de llegar a puerto. El rompehielos "Magadan" todavía estaba en el sitio del incidente.

Varias perforaciones de gas y campos petrolíferos marinos rusos se encuentran al noreste de Sakhalin. Dos grandes proyectos marinos ya están produciendo petróleo y gas cerca de la isla - Sakhalin-1, operado por ExxonMobil y Sakhalin-2, en el que Gazprom tiene una participación de control.