updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Los machos de los caballitos de mar abortan a voluntad

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cortejo caballitos de mar

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Los machos tratan mejor a la descendencia si les gusta más el tamaño de la hembra

Peces aguja y caballitos de mar son parte de una familia de la vida marina llamada signátidos

cortejo de caballitos de mar, detalle del saco de gestación del macho Los machos de la familia de los caballitos de mar, que reúne a algunas de las pocas especies en las que existe el embarazo masculino (llevan a las crías en unas bolsas semejantes a las de los canguros, imagen a la derecha), pueden detener su gestación a voluntad.

Los machos de pez aguja, y sus primos los caballitos de mar, son los pocos machos dentro del reino animal que en realidad quedan embarazados y dan a luz, pero probablemente nunca ganarán ningún premio al padre del año. Su actitud hacia los hijos puede ir desde el amor total a la negligencia total.

Según un estudio realizado por científicos norteamericanos de la Texas A&M University, el saco masculino para la progenie puede tener un papel muy activo en la selección de la descendencia y el aborto tras la copulación, de forma que los machos rechazan antes de nacer a los vástagos que provienen de hembras poco atractivas.

En el embarazo masculino, un fenómeno único en los caballitos de mar, peces aguja y dragones de mar, la hembra deposita sus huevos en la bolsa del macho durante el apareamiento y el macho protege y nutre a la descendencia en desarrollo durante un embarazo de varias semanas.

Los científicos de la Texas A&M University, dirigidos por Kimberly Paczolt y Adam Jones, muestran ahora que los peces aguja del Golfo pueden selectivamente realizar un aborto de los embriones de las hembras que se perciben como menos atractivas, ahorrando así recursos para futuras oportunidades reproductivas.

Syngnathus scovelli (pez aguja)

Esta investigación, publicada en la revista Nature, sugiere que, a pesar del hecho de que estas especies exhiben una selección de pareja anterior al apareamiento, el pez aguja varón tiene la última palabra sobre el futuro de la descendencia. él decide quién nace y quién no. Este es el único ejemplo conocido de conflicto sexual tras la cópula en especies con los roles sexuales intercambiados.

El factor clave está en la actitud: ¿Cómo el macho siente por la hembra?.

Los investigadores estudiaron camadas consecutivas de machos de agujas de mar del Golfo para entender por qué algunos hijos sobreviven mientras que otros no. Sus resultados revelan que los machos que estaban especialmente encariñados con las hembras con  que se habían apareado eran más propensos a mostrar una mejor actitud hacia la crianza de sus hijos. En casi todos los casos, los que no eran demasiado amantes de la madre eran menos propensos a alimentar a sus crías.

"La conclusión parece ser, si al macho le gusta la madre, los niños son tratados mejor", explica Paczolt.

pez aguja
"¿Por qué se produce esto, no acabamos de entender, pero nuestros resultados son muy específicos acerca de esta relación entre las agujas de mar macho y su pareja. Si el macho es atraido por la hembra trata a sus hijos mucho mejor".

Los peces aguja se encuentran en todo el mundo y son especialmente frecuentes en las aguas tropicales y subtropicales, incluyendo la costa del Golfo de EE.UU.. Tienen 4.5 pulgadas de largo y se asemejan un poco a una versión alargada de un caballito de mar.

Las agujas de mar macho se queda embarazadas y dan a luz, como el caballito de mar. Las agujas de mar del Golfo puede llevar de 5 a 40 embriones de una sola vez en su bolsa de cría especial.

Peces aguja y caballitos de mar son parte de una familia de la vida marina llamada signátidos, peces que tienen un sistema reproductivo único en el que el macho lleva los embriones en desarrollo. El macho -no la hembra- establece el embrión durante su desarrollo.

Paczolt dice que el estudio apoya varios aspectos de la teoría de la selección sexual - no sólo los individuos eligen sus parejas sobre la base de una variedad de rasgos, sino también, esta opción puede expresarse tanto antes como después del apareamiento.


"El rasgo que las agujas de mar parecen destacar es el tamaño de la hembra", añade.

"La elección de pareja en las agujas de mar del Golfo está relacionada con el tamaño de la hembra. Los varones tienden a buscar más mujeres para ser su compañero. Si a él realmente le gusta su compañero hembra, hace un mayor esfuerzo para atender a sus bebés. Es casi como si estuviera diciendo: "¿Vale la pena mi esfuerzo con estos niños?" Si él no es demasiado amigo de la madre, la respuesta parece ser "No", e invierte menos recursos".

Paczolt dice que mediante el estudio del embarazo masculino en agujas de mar, se puede dar a los investigadores una mejor comprensión de cómo la bolsa de cría de los peces signátidos ha evolucionado. "Todo el fenómeno del embarazo masculino está lleno de conflictos y es mucho más complejo de lo que habíamos advertido antes", señala.

Enlace: Texas A&M University