Los guppies tienen distintos niveles de autocontrol

guppies

Un primer paso hacia la comprensión de cómo ha evolucionado el control inhibitorio en los guppies

Al igual que los humanos que intentan cumplir con las resoluciones de Año Nuevo, los guppies (Poecilia reticulata) tienen distintos niveles de autocontrol, muestra un nuevo estudio.

Investigadores de la Universidad de Exeter y la Universidad de Ghent que estudian los comportamientos de los guppies de Trinidad y Tobago probaron el "control inhibitorio" (suprimir impulsos o impulsos inútiles). El diminuto pez primero aprendió a nadar en un cilindro para conseguir comida, luego quitó una cubierta para hacer que el cilindro fuera transparente.

El control inhibitorio se midió en función de si un guppy resistió la tentación de nadar directamente hacia la comida, chocando contra el cilindro, o si continuaba nadando, confiando en el aprendizaje previo.

Los hallazgos revelaron una "variación individual constante": algunos guppies tenían más autocontrol que otros.

"Los estudios de control inhibitorio se han centrado tradicionalmente en unas pocas especies de aves y mamíferos, pero ahora sabemos que existe en una amplia gama de animales", dijo el Dr. Alessandro Macario, del Centro de Investigación en Comportamiento Animal de Exeter.

"Además de encontrar diferencias consistentes entre guppies individuales, la población de guppies que estudiamos fue, en promedio, la mitad de capaz de controlar los impulsos que una cepa diferente de guppies probada en un estudio anterior en condiciones similares.

"No podemos estar seguros sobre las causas de esta diferencia, pero es posible que la cepa que estudiamos haya evolucionado en diferentes condiciones sociales y ambientales, con menos necesidad de control inhibitorio".

El estudio examinó a hembras cautivas, con cada guppy testada varias veces. En total, el pez inhibió la necesidad de nadar directamente hacia la comida en el 28,5% de las pruebas.

No se observó ninguna mejora con el tiempo, pero los investigadores dicen que esto podría haber ocurrido si los guppies se hubieran testado durante más tiempo.

El profesor Darren Croft, también de la Universidad de Exeter, dijo: "Nuestro estudio es un primer paso hacia la comprensión de cómo ha evolucionado el control inhibitorio en los guppies. Los guppies viven en pequeños ríos junto a los depredadores, por lo que, por ejemplo, pueden necesitar la capacidad de esconderse y resistir la tentación de salir de ese escondite para conseguir comida. El siguiente paso en esta investigación es examinar hasta qué punto este rasgo afecta las posibilidades de supervivencia o reproducción de los guppies".

El artículo, publicado en Journal of Fish Biology, se titula: "Intraspecific variation in inhibitory motor control in guppies, Poecilia reticulata".

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