updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

¿Gigante monstruo marino descubierto en el desierto?

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Un kraken ataca un barco

Hallan evidencia fósil de la caza de ictiosaurios por un pulpo "Kraken" gigantesco

Una guarida de kraken que se remonta a la época del Triásico -250 a 200 millones de años- pueden haber sido identificada en el Parque Berlin-Ichthyosaur en Nevada.

En el sitio hay por lo menos nueve fósiles de ictiosaurios gigantes, Shonisaurus popularis. Estos reptiles que se alimentaban de calamares tenían unos 45 pies (14 metros) de largo, comparables a los cachalotes.

Estos restos han puesto desde hace mucho tiempo a los investigadores en apuros, incluyendo el paleontólogo Charles Lewis Camp de la Universidad de California, Berkeley, ya fallecido.

"Charles Camp estaba desconcertado por estos fósiles en la década de 1950", dijo el paleontólogo de la Universidad de Mount Holyoke, Mark McMenamin, en un comunicado de prensa. "En sus artículos se refiriere a lo peculiar que era este sitio. Estamos de acuerdo, es peculiar".

Shonisaurus popularis

Camp elaboró la hipótesis de que el shonisaurio murió de una floración de plancton tóxico o un encallamiento accidental. Pero el trabajo más reciente sobre las rocas cercanas sugiere que este era un ambiente de aguas profundas, que es lo que atrajo a McMenamin al sitio.

"Yo era consciente de que cada vez que hay controversia acerca de la profundidad, es probable que haya algo interesante", dijo McMenamin.

"Quedó muy claro que algo muy raro estaba pasando allí. Había una configuración muy extraña de los huesos".

calamar colosal Mesonychoteuthis
Los huesos parecen haber sido organizados intencionalmente, y diversos grados de grabado sugieren que los animales no murieron al mismo tiempo. Algunos de los fósiles tienen torcido el cuello y las costillas rotas.

McMenamin cree que pueden haber sido acumulados allí por un pulpo enorme, estimado en alrededor de 100 pies (30 metros) de largo, el doble del tamaño del moderno Calamar Colosal Mesonychoteuthis.

"Los pulpos modernos lo hacen", dijo. "Creo que estas cosas fueron capturados por el Kraken y el cefalópodo llevaría aparte los restos como en un basurero".

"Se sabe que los pulpos modernos acumulan los restos de sus presa en un "basurero" y juegan y manipulan las piezas", dijo McMenamin en entrevista telefónica.

Por otra parte, la disposición geométrica de los cuerpos parece bastante compleja, con cerca del doble de los discos vertebrales del ictiosaurio en patrones apilados en una línea. De hecho, este patrón se asemeja al de las ventosas de un tentáculo de cefalópodo, algo así como un misterioso autorretrato.

fósiles de Shonisaurus popularis

El cuento es una reminiscencia de un descubrimiento realizado en el Acuario de Seattle hace unos años, cuando tiburones eran misteriosamente asesinados. Imágenes de vídeo durante la noche mostraron que un gran pulpo fue el autor.

"Creemos que este cefalópodo en el Triásico estaba haciendo lo mismo", dijo McMenamin. "Cualquiera de ellos pudo haber sido ahogado o rompiéndoles el cuello".

Sin embargo, como los pulpos tienen cuerpos blandos, la evidencia fósil de un kraken sería difícil de conseguir, a menos que se hubiesen conservado en el sitio las partes con el pico o la boca. La propuesta evidencia del monstruo es circunstancial.

"Estamos listos para esto", dijo McMenamin. "Tenemos un caso muy bueno".

McMenamin presentó sus hallazgos en la Reunión Anual de la Sociedad Geológica de América en Minneapolis el 10 de octubre. Una opinión diferente sobre estos huesos la puedes leer aquí: The Giant, Prehistoric Squid That Ate Common Sense

Enlace: Geological Society of America meeting