updated 7:03 PM CEST, Sep 26, 2016

Criatura marina en forma de tulipán desafía cualquier clasificación

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tulipán marino Siphusauctum gregarium

Es un fósil denominado Siphusauctum gregarium, de hace 500 millones de años

Si pudieras entrar de puntillas durante el Cámbrico medio de Burgess Shale, en las Montañas Rocosas canadienses, hace 500 millones de años, habrías llegado a ver a una criatura marina en forma de tulipán que desafía cualquier clasificación.

camas de pizarra de los tulipanes marinosClick en la imagen para ampliar y ver localización de Burgess Shale

El animal de 20 centímetros de largo y con el nombre de Siphusauctum gregarium (que en latín significa "en forma de copa, miembro gregario del rebaño"), fue descubierto por primera vez en 1983. Sin embargo, no se había intentado hasta ahora una descripción detallada, hasta que un estudiante de posgrado de Canadá se interesó por ella. La forma y la inusual estructura de la Siphusauctum  no tiene contrapartes directas con otros organismos (Arriba: fósil, a la izquierda; impresión artística, a la derecha).

estructura de la Siphusauctum gregariumClick en la imagen para ampliar en nueva ventana

Lucía un largo tallo y un bulbo con estructura de taza o cáliz, cerca de su cima, teniendo un único sistema de alimentación del filtro y el tubo digestivo, de acuerdo con un análisis de más de 1.000 fósiles informó este mes la revista en línea PLoS ONE. Un pequeño disco en la base del tronco del animal lo anclaba al fondo marino, donde la criatura comía algas o pedazos de restos en el agua. Las Siphusauctum vivían en grandes grupos, por lo que los investigadores apodaron la región en la que se encontró la pizarra "camas de tulipanes". sin embargo, no es el único organismo peculiar en el limbo filogenética que se encuentra en el esquisto de Burgess. Otros veinte de los llamados "problemáticos" han eludido a la clasificación.

Artículo científico: A New Stalked Filter-Feeder from the Middle Cambrian Burgess Shale, British Columbia, Canada

Enlace: Royal Ontario Museum