Nadar en aguas abiertas podría ser potencialmente fatal

Nadador
Entrenamiento de nadador en mar abierto.

Los cardiólogos advierten contra una condición potencialmente mortal endémica de los nadadores

Un estudio reciente relaciona la natación en aguas abiertas con una afección pulmonar llamada edema pulmonar inducido por la natación (SIPE, por sus singlas en inglés). El estudio de caso informa que el corazón y los pulmones pueden verse afectados por el SIPE.

El SIPE provoca la acumulación de líquido en los pulmones y se describe con un término general llamado edema pulmonar por inmersión (IPE). La condición se encuentra en nadadores de aguas abiertas, buzos, buceadores, nadadores militares y triatletas.

Se caracteriza por dificultad para respirar (disnea), bajo nivel de oxígeno en la sangre (hipoxemia), tos con esputo espumoso (hemoptisis), fatiga extrema, síntomas de dificultad respiratoria y una sensación de pulmones "húmedos".

El primer caso publicado

Se han informado estudios de casos de IPE desde la década de 1980. Sin embargo, la primera evidencia publicada de EPI que involucra edema de miocardio (hinchazón del músculo cardíaco) se publicó en 2022. Según el estudio de caso, una "mujer en forma y bien de unos cincuenta años" sin antecedentes médicos notables comenzó a hiperventilar mientras nadaba.

"Cuando salí, me desabroché el traje de neopreno e inmediatamente sentí la sensación de que mis pulmones se llenaban de líquido", informó la paciente, después de lo cual comenzó a toser un esputo espumoso rosado con sabor metálico.

Afortunadamente, los socorristas reconocieron los síntomas de IPE, que luego se confirmaron con una radiografía de tórax, que reveló líquido en sus pulmones. Se observaron signos de daño en el corazón y los tejidos a través de análisis de sangre y una resonancia magnética.

edema pulmonar

Imagen de presentación sugestiva de edema pulmonar. Panel izquierdo: radiografía simple que muestra neblina perihiliar, líneas de Kerley y opacificación del espacio aéreo en las zonas inferiores. Panel derecho: tomografía computarizada de tórax que demuestra una consolidación en vidrio deslustrado bilateral en las zonas inferiores.

Una fisiopatología esquiva

A medida que el cuerpo se esfuerza durante la inmersión, la sangre se redirige desde el sistema vascular periférico al núcleo, lo que aumenta el volumen torácico y, por lo tanto, aumenta la presión en la vasculatura pulmonar.

Además, los factores predisponentes incluyen agua fría, sobrehidratación, presión de inhalación negativa, diabetes, hipertensión, esfuerzo físico elevado y patología cardíaca subyacente.

Sin embargo, según Stefanie D. Martina de Divers Alert Network, no es necesario que todos estos factores estén presentes para la aparición repentina de IPE, ya que este síndrome también se ha informado en aguas cálidas, baja actividad de inmersión, niveles de esfuerzo más bajos, profundidades variables y por lo demás individuos sanos.

Pueden existir otros factores que contribuyan, pero la fisiopatología exacta es actualmente difícil de alcanzar. La IEP también está infradiagnosticada debido a los hallazgos post mortem compartidos con ahogamiento y esfuerzos prolongados de reanimación. Debido a la falta de datos y una comprensión deficiente de la fisiopatología, actualmente no hay formas de predecir la susceptibilidad.

Otro factor crítico a tener en cuenta es el de la recurrencia; los investigadores informaron una tasa de recurrencia del 18 al 33 por ciento, lo que significa que se debe suponer que los pacientes con EPI tienen una predisposición, y es imperativo asesorar al paciente.

Prevención y Tratamiento

Investigadores de la Universidad de Duke han completado recientemente la fase dos de un estudio clínico, según el cual la administración de una forma genérica de Viagra, Sildenafil, a pacientes con EPI dio como resultado presiones vasculares pulmonares reducidas sin efectos adversos sobre la hemodinámica del ejercicio.

Según el Dr. James Oldman de Royal United Hospitals Bath, actualmente no existen pautas médicas estándar con respecto al reconocimiento y manejo de la EPI.

Si bien los médicos recomiendan nadar a un ritmo más lento, evitar el agua fría y los trajes de neopreno ajustados, falta evidencia científica sustancial a favor de estas pautas en la literatura científica.

En conclusión, mientras los investigadores navegan por el elusivo camino del diagnóstico, el tratamiento y la prevención de la EPI, mantenerse al tanto de los avances puede salvarles la vida.

El informe del caso ha sido publicado en la revista BMJ Case Reports: Myocardial oedema in the setting of immersion pulmonary oedema - Cause or effect?

Etiquetas: NadarEdema pulmonar

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