updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Fiel a su nombre, el calamar vampiro puede tener una larga Vida

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calamar vampiro del infierno

Tener múltiples ciclos reproductivos podría satisfacer el lento estilo de vida del calamar vampiro

Nadie ha visto jamás un compañero del calamar vampiro en la naturaleza. Pero una nueva investigación insinúa que las criaturas de aguas profundas tienen una estrategia reproductiva que los diferencia de otros cefalópodos.

Aunque la mayoría de los calamares y pulpos hembras tienen un solo ciclo reproductivo antes de morir, el calamar vampiro pasa en su vida por decenas de ciclos de puesta de huevos, han encontrado los científicos.

El descubrimiento sugiere que el calamar vampiro pueden vivir varios años más que los calamares y los pulpos costeros.

Durante el apareamiento, el calamar macho da a la hembra un paquete de esperma, que de alguna manera consigue fertilizar una vez que esté lista para liberar sus huevos, dijo Henk-Jan Hoving del Centro Helmholtz para la Investigación Oceánica GEOMAR de Kiel en Alemania. Los científicos no saben mucho acerca de cómo funciona este proceso en el calamar vampiro porque su apareamiento nunca ha sido observado.

Para aprender más sobre los hábitos reproductivos de la especie, Hoving y sus colegas examinaron los ovarios de más de 40 ejemplares de calamar vampiro que habían sido conservados en frascos de alcohol desde los años 1960 y 1970 en el Museo de Historia Natural de Santa Bárbara.

Los investigadores encontraron evidencia de que muchas de las hembras ya habían desovado, pero todavía tenían la capacidad de producir más huevos.

La hembra más desarrollada en el estudio - que pesa sólo una libra (448 gramos) y mide 4 pulgadas (10 cm) de largo - había puesto al menos 3.800 huevos antes de su muerte, pero todavía tenía cerca de 6.500 óvulos inmaduros viables para futuros desoves, encontraron los científicos.

calamar vampiro del infierno, dibujoSi hay un promedio de 100 huevos en un paquete, esta hembra había engendrado al menos 38 veces y estaba preparada para desovar otras 65 veces. En base a estos números, los científicos piensan que la etapa adulta del calamar vampiro tiene una duración máxima de ocho años, con un período total de vida aún más largo. La mayoría de los calamares y pulpos, por su parte, se reproducen una sola vez y no viven más allá de uno o dos años.

"Si de hecho viven mucho más tiempo, entonces es importante saberlo", dijo Hoving. "La edad y la longevidad son parámetros muy importantes para entender cómo funciona un ecosistema".

Tener múltiples ciclos reproductivos podría satisfacer el lento estilo de vida del calamar vampiro, añadió Hoving.

El nombre científico de la especie, Vampyroteuthis infernalis, se traduce como "calamar vampiro del infierno", pero el comportamiento del animal no es tan intimidante.

El calamar vampiro deriva en frías y oscuras aguas con bajos niveles de oxígeno a hasta 9.800 pies (3.000 metros) por debajo de la superficie. Tienen un metabolismo lento y come alimentos bajos en calorías - en su mayoría "nieve marina", o grupos de partículas, que se hunden hacia abajo en la columna de agua.

"Todo es un poco lento, así que esto no permite al calamar vampiro poner toda su energía en un solo gran evento reproductivo", dijo Hoving.

El estudio no es el primero en revelar la evidencia de que los cefalópodos en las profundidades del mar pueden vivir mucho más tiempo que las especies costeras. El año pasado los científicos observaron un pulpo en aguas profundas frente a las costas de California que guardó sus huevos por un récord de 53 meses, que es mucho más largo de lo que viven la mayoría de los pulpos.

Los nuevos hallazgos fueron publicados hoy (20 de abril) en la revista Current Biology: Vampire squid reproductive strategy is unique among coleoid cephalopods