updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Las ballenas tienen diferentes acentos y dialectos regionales

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hembra de cachalote y cría

Los cachalotes tienen acentos particulares para identificarse con los demás del grupo de su familia

científicos estudian el acento de los cachalotes
Los acentos son específicos de una llamada, o "coda", utilizada por las ballenas en todo el mundo, lo que les permite reconocer a los extranjeros de cualquier región.

"No es que los individuos de un grupo están haciendo codas diferentes, no tienen nombres diferentes, lo único que dicen las mismas cosas de manera diferente", dijo el investigador Shane Gero, de la Universidad de Dalhousie en Halifax, Nueva Escocia, Canadá. "Creemos que se pueden reconocer entre unos y otros, que pueden contarse unos a otros, aparte de convocarse en un lugar".

Los cachalotes viven en grupos familiares, con varias generaciones de hembras que viven junto a sus crías. Se comunican utilizando estas codas, combinaciones específicas de clic de sonidos. Las codas viajan por alrededor de un kilómetro en el mar, y se utilizan sobre todo dentro de un grupo para comunicarse durante las inmersiones y las situaciones sociales.

El equipo siguió por más de 40 días a un grupo de cachalotes, llamado el "Grupo de los Siete", compuesto por cuatro hermanas, su tía y dos machos juveniles, mientras que los animales se alimentaban en la costa de Dominica, una de las islas del Caribe.

Encontraron que una de estas codas, llamada el "cinco regular" por sus cinco clics consecutivos, se pronuncia por las ballenas individuales de diferentes maneras, y puede ser utilizada para identificar a los individuos por la forma en que los clics son acentuados o el tiempo entre clics consecutivos. 

Investigaciones previas habían mostrado que los cachalotes son capaces de identificar, y preferentemente pasar el tiempo con algunos miembros del grupo. Esto no parece una gran hazaña para marineros de agua dulce como los humanos, pero en el oscuro océano profundo, donde la visión es algo en que las ballenas no pueden confiar, por lo que tienen que encontrar otras maneras de cazar e identificarse.

cachalotes cazan un pulpo gigante

La llamada "cinco regular" es una de las pocas codas que conocen todos los grupos de cachalotes, sin importar donde viven, el Caribe, el Pacífico o el Mar Mediterráneo, y del uso en sus dialectos regionales. "El hecho es que parece llevar una señal de identidad muy interesante", dijo Gero LiveScience. "Usted no quiere echar a perder la llamada que todo el mundo utiliza para identificar a todos".

El aumento de ruido en el océano, de las operaciones de perforación bajo el agua y el tráfico marítimo, puede interferir con estas llamadas sociales. "Estas llamadas son importantes, probablemente, para mantener los grupos juntos y también para saber dónde y si otro grupo se acerca. Toda su vida se basa en el sonido", dijo Gero. "Cuando aumenta el ruido de fondo, se inicia la interrupción de su vida".

Al continúar la observación de estos animales en los últimos años y en diferentes situaciones sociales, dará más pistas a los investigadores de la forma en que usan estas llamadas.

El estudio se publicó en abril de 2011 de la revista Animal Behavior.

Enlaces: Dalhousie University | Dominica Sperm Whale Project